Transat Jacques Vabre. Dernières batailles avant des arrivées dès mardi

La fin de la Transat Jacques Vabre se rapproche avec des arrivées prévus dès mardi en Ultime et mercredi en Ocean Fifty. Mais la route reste semée d’embûches météorologiques avant la Martinique. Les Ocean Fifty se livrent à un magnifique match avec Primonial qui résiste. En Imoca, 3 bateaux sont en moins de 60mn. En Ultime, le Maxi Edmond de Rothschild semble intouchable mais le duel Banque Populaire et SVR-Lazartigue promet.

Dernier long bord sur des Ocean Fifty débridés
400 milles séparent le Maxi Edmond de Rothschild du leader des Ocean Fifty, ce dernier devrait voir le tableau arrière du premier Ultime dans 36 heures. La flotte des Ocean Fifty, qui elle a déjà effectué sa série d’empannages, devrait pouvoir profiter de la petite bascule de vent vers l’est pour ouvrir ses voiles et faire route directe. Le vent va mollir naturellement, mais les conditions restent idéales pour la navigation en multicoques. Pour les Bretons et Normands Thibaut Vauchel-Camus et Fred Duthil ce sont « des conditions de rêve, ça glisse, la mer s’assagit, nous sommes en short et t-shirt ! Mais nous attendons la nuit avec impatience car la journée est humide et trop chaude (rires). » Malgré la frustration de ne pas pouvoir se battre avec les mêmes cartes que les leaders, ils relativisent sur Solidaires En Peloton – ARSEP. « Nous ne sommes plus sur notre objectif de départ sur le plan sportif. Nous nous faisons une raison et nous allons apprendre de ces petits soucis. C’est une Transat qui reste super intéressante. Notre objectif commun pour l’instant va être de continuer à avoir le vent qui est canalisé au niveau de la zone interdite. Et ensuite nous allons nous orienter vers un bord direction la Martinique, une grande ligne droite à partir des prochaines 24h. »

Ultime marque de parcours
Les maxis trimarans connaîtront un schéma identique aux Ocean Fifty quant à la remontée du Brésil le long de la zone interdite. Les empannages vont se succéder pendant une demi-journée jusqu’à la bascule d’est, où ils pourront réduire les manœuvres et terminer en un sprint rectiligne vers l’arrivée. Actual Ultim 3 et Sodebo Ultim 3, respectivement en 4 et 5ème, doivent enrouler la dernière marque de parcours, Sāo Pedro e Sāo Paolo. La deuxième place est occupée par Banque Populaire XI, qui surveille de près ses poursuivants SVR-Lazartigue. Le vent devrait forcir par l’arrière, Armel Le Cléac’h et Kevin Escoffier confirment : « Nous surveillons plutôt François et Tom, qu’ils ne nous reprennent pas des milles. » Pour les premiers, l’arrivée se rapproche avec une ETA prévue ce mardi 23 dans la soirée (UTC). En attendant, les skippers profitent de ces derniers longs bords de vitesse comme le racontent Armel et Kevin : « Nous continuons à apprendre sur le bateau, il est récent mais nous voyons bien le potentiel. Il va à 40 nœuds très facilement. Il y a encore moyen d’aller plus vite mais avec la météo que nous avons eue nous avons exploité le bateau comme nous avons pu, et c’est déjà super. Il nous reste 3 jours et demi, dernier sprint et nous ne voulons avoir aucun regret. »

Un sprint final sportif en Imoca pour rallier la Martinique
Mené par LinkedOut qui a passé Fernando de Noronha en premier, hier soir à 22h22 TU, le trio de tête, inchangé depuis quelques jours maintenant, s’affaire à la remontée le long de la zone interdite au nord-est de l’Amérique du Sud. 3h30 seulement séparent le leader du troisième. Un vent au 120° imposera une série d’empannages aux soixante pieds au début de la remontée. 250 milles derrière, Arkéa-Paprec et Initiatives-Cœur se battent pour la quatrième place. Sam Davies, jointe (Initiatives-Cœur) en vacation ce matin, prévoit un contournement de la marque de parcours dans la soirée. « Nous sommes contents d’être dans les alizés sud, nous allons vite ! Le courant et la météo ont été compliqués. Nous avons dû faire pas mal d’empannages et donc c’était assez sportif, mais nous sommes bien entrainés depuis les Canaries et le Cap Vert (rires). Nous avons hâte de voir les côtes martiniquaises, mais pour l’instant nous vivons le moment présent. »

Class 40, clignotants à l’ouest
L’ensemble de la flotte tricote entre les îles du Cap Vert et négocie les dévents pour trouver rapidement la porte de sortie. « Nous jouons avec les petites variations du vent. La journée d’hier fut dense avec le Cap Vert à contourner avec quelques perturbations. Nous avons enfin réussi à se dégager et retrouver un vent plus établi en fin de journée. Arrivant vers Sal, c’était embêtant de devoir loffer (se rapprocher de l’axe du vent) donc nous avons fait le choix du sud, mais ça n’était pas couru d’avance… » nous explique l’équipage qui dompte le récent Max40 Project Rescue Ocean. La plupart réfléchit maintenant aux trajectoires des heures qui suivent. L’alizé semble plus établi vers le sud, deux choix s’imposent aux quarante pieds. Par l’ouest la route est directe, mais le vent reste incertain et mou. Par le sud le chemin est plus long, mais la vitesse, elle, est davantage assurée. Les marins confirment que la route est encore longue et sont vigilants quant à la gestion de leurs vivres. « Cela dure plus longtemps que prévu, nous devons juste faire attention à l’eau douce, mais le reste devrait nous suffire. » ajoutait Axel Trehin ce matin.

Le classement de 8h00
Ultime

  1. Maxi Edmond de Rothschild
  2. Banque Populaire XI
  3. SVR – Lazartigue

Ocean Fifty

  1. Primonial
  2. Koesio
  3. Leyton

Imoca

  1. LinkedOut
  2. Apivia
  3. Charal

Class40

  1. Redman
  2. Guidi
  3. Volvo

Les dates d’arrivée estimées en Martinique (au 20/11) :
Ultime : Maxi Edmond de Rothschild attendu le mardi 23 à 23h UTC

Ocean Fifty : Primonial attendu le mercredi 24 à 2h UTC

Imoca : LinkedOut attendu le jeudi 25 à 17h UTC

Class40 : Redman attendu le mardi 30 à 20h UTC