Maxis. Départ de la Giraglia de Sn Remo

Première course au large d’Italie, la Rolex Giraglia appareille ce mercredi 16 juin, quatrième épreuve du Maxi Offshore Challenge Méditerranéen 2020-21 de l’International Maxi Association. En raison de la pandémie, l’organisateur de l’événement, le Yacht Club Italiano, a été contraint pour la première fois de conserver le départ et l’arrivée en Italie.

En conséquence, le départ sera de Sanremo, le parcours se dirigeant vers une marque à Cala del Forte au large de Vintimille, puis dans les eaux françaises jusqu’à une marque de virage au large de la Rade d’Agay (à l’est de Fréjus/Saint-Raphaël). De là, le parcours normal reprend en direction du rocher de la Giraglia au nord de la Corse et jusqu’à l’arrivée au large de Gênes.

Ce n’est pas la première fois que Sanremo accueille la Giraglia. Au fil des ans, le port a été à la fois un port de départ et un port d’arrivée. Malgré le changement le parcours restera de 241 milles, le même que le parcours initialement prévu de Saint-Tropez à Gênes.

Cette année, sur les 143 engagés de la Rolex Giraglia, 17 sont des maxi yachts de plus de 60 pieds, en course dans la flotte IRC 0.

« C’est impressionnant », a déclaré Benoît de Froidmont, président de l’International Maxi Association, l’organisme officiel chargé par World Sailing de gérer les courses de maxi yachts. « Les propriétaires poussent leurs équipages à naviguer – je suis heureux de voir cela et que nous ayons six membres IMA ici. C’est une émotion fantastique d’être de retour après près de deux saisons qui ont été presque complètement annulées. »

Quant à la Rolex Giraglia, de Froidmont ajoute : « C’est l’une des courses les plus attractives de Méditerranée. C’était triste de ne pas avoir la course côtière à Saint-Tropez, mais il y a plutôt une marque au large juste au-delà de Cannes. Il peut y avoir une brise assez légère à cette période de l’année, donc le départ peut être un peu compliqué, mais les prévisions se sont améliorées.« 

Comme à son habitude, de Froidmont fera campagne avec son Wally 60 Wallyño, à bord duquel il est devenu le premier vainqueur du Mediterranean Maxi Inshore Challenge (MMIC) de l’IMA en 2019. Le Wallyño vient de sortir de chantier avec un nouveau pont, un système hydraulique amélioré et de nouvelles voiles.

Cependant, de Froidmont sera à nouveau confrontée à une rude concurrence du Swan 601 Lorina de Jean-Pierre Barjon, qu’il a battue de justesse au titre MMIC il y a deux ans. Ensuite, il y a le Reichel-Pugh 60 Wild Joe en constante amélioration du propriétaire hongrois Márton Józsa ainsi que les Mills Vismara 72s Leaps & Bounds de Jean-Philippe Blanpain et Yoru de Luigi Sala.

À l’opposé du spectre des maxi yachts, il y aura un combat à trois entre les 100 pieds. Une campagne qui a connu le plus de succès dans la Rolex Giraglia est le Magic Carpet de Sir Lindsay Owen-Jones. Selon le capitaine du Magic Carpet Cubed Danny Gallichan, jusqu’à présent, ils ont évité les événements, mais «le Yacht Club Italiano a fait du bon travail pour organiser celui-ci. Ils ont le gouvernement derrière eux, donc il y avait beaucoup de paperasse et de nombreux tests pour l’équipage. » L’armée d’équipage de Magic Carpet Cubed comprend de nombreuses légendes, du multiple médaillé olympique Jochen Schümann au navigateur Marcel van Triest en passant par l’ancien skipper de la Volvo Ocean Race Neal McDonald et le designer Jim Pugh. Malgré les restrictions de voyage internationales, presque tout leur équipage régulier est présent.

Quant au parcours de cette année, Gallichan prédit : « Demain, il semble que ce sera léger au portant vers la Rade d’Agay, puis au près jusqu’au Rocher avec pas trop de vent, puis contourner le Rocher et s’éloigner dans le trou habituel au large de Gênes.  » Il pense qu’il leur faudra un peu plus de 24 heures pour terminer le parcours, mais compte tenu des prévisions, cela pourrait être plus rapide ou plus lent. »

Le grand favori du grand prix Arca SGR basé à Trieste et organisé par Furio Benussi et son équipe Fast and Furio Sailing Team, ainsi que le Farr 100 Leopard, désormais promu par l’entrepreneur Internet néerlandais Joost Schuijff, seront opposés à Magic Carpet Cubed.

Leopard a bien fait de se faufiler dans les régates autant que possible pendant la pandémie, y compris Les Voiles de Saint-Tropez de l’automne dernier et la récente régate Loro Piana Superyacht à Porto Cervo. Son équipage comprend de nombreux membres de l’équipage d’origine qui ont couru à bord sous le propriétaire d’origine Mike Slade, y compris le skipper Chris Sherlock. Leopard n’a participé qu’une seule fois à la Rolex Giraglia, lorsqu’elle a été affrété par l’Américain Jim Swartz en 2018.

« Je pense que c’est un parcours intéressant », a déclaré le tacticien de Leopard, le double médaillé olympique australien Mitch Booth à propos de la course de cette année. « Ce sera un défi et bien sûr c’est différent, mais la longueur est la même, donc je pense que ce sera similaire. » Cet après-midi, son navigateur Hugh Agnew prédisait un temps de course de 28 heures. « Il y a quelques nids-de-poule sur la route », a convenu Booth.

L’une des histoires surprises est celle du nouveau membre de l’IMA, Carlo Alberini, qui mène une campagne maxi complète à bord du Davidson 69 Pendragon VI. Au cours des 20 dernières années, Alberini a été un concurrent majeur dans les flottes de quillards monotypes comme le Mumm 30, le Farr 40 (Calvi Network), le Melges 32 et plus récemment le J/70. « J’ai décidé il y a deux ans que mon temps de course avec un design était terminé parce que je le fais depuis plus de 20 ans. J’ai décidé de supprimer le ‘J’ devant ’70’ et d’acheter un 70 à la place !

Le plus surprenant étant donné son parcours prolifique en navigation, c’est que cette Rolex Giraglia sera la première d’Alberini. « Pendant de nombreuses années, il y avait toujours une autre compétition en même temps », admet-il. « J’ai déjà fait des courses au large comme la Rolex Middle Sea Race, mais pas celle-ci. »

Quant à ses perspectives, il dit que cela dépend de la météo et que cela semble évoluer. « Hier, il y avait une prévision de vent fort. Ce bateau n’est pas bon pour le près – c’est mieux au portant. Aujourd’hui, les prévisions ont changé, mais c’est la Méditerranée ! Il y aura des moments où ce sera totalement calme, donc je n’ai aucune idée du temps que cela prendra. » Peut-être un mantra pour la course de cette année.