Giraglia. Victoire du Maxi Arca SGR en temps réel

The 100-ft Italian Maxi ARCA SGR, the first yacht to round the Giraglia rock during the 68th edition fo the race. Arca SGR rounds the Giraglia rock off north Corsica. Photo: ROLEX / Studio Borlenghi

Depuis le départ de Sanremo, en Italie, hier à midi, une rude compétition pour les honneurs de la ligne de maxi yachts se joue dans la Rolex Giraglia, la quatrième épreuve du Mediterranean Maxi Offshore Challenge de l’International Maxi Association.

Dans la nuit, alors que les équipages se frayaient un chemin vers le rocher de la Giraglia, toute la flotte était soumise à une météo compliquée météorologique avec le vent faiblissant à l’ouest du nord de la Corse. Après un départ lent, alors qu’ils étaient troisièmes à la marque météo derrière Magic Carpet et Leopard, l’Arca SGR de 100 pieds avait finalement pris l’avantage à la marque côtière au large de Vintimille. En tant que maxi la plus rapide de la flotte (sur la base de sa cote IRC de 1,847), elle a ensuite mené pour le reste de la course malgré le Wallycento Magic Carpet de Sir Lindsay Owen-Jones lui mordant constamment les talons.

Le passage vers le rocher de Giraglia fut difficile. Faisant le tour de la Giraglia, Arca SGR a vu le vent virer davantage au sud-est et monter à 20-25 nœuds permettant à l’ancien vainqueur des honneurs de la ligne Rolex Sydney Hobart 2003 d’atteindre des vitesses de 20-22 nœuds.
« C’était très rapide au portant après Giraglia », a déclaré Furio Benussi, skipper d’Arca SGR. « Nous sommes allés parfois à 22-23 nœuds, ce qui était vraiment bien.  » Arco SGR est arrivé à 14:08:10 CEST, suivi de Magic Carpet Cubed à 14:23:55.

« Je suis très heureux parce que ce bateau et cet équipage sont incroyables« , a déclaré Benussi, une fois l’Arca SGR amarré au club house du Yacht Club Italiano à Gênes. « Tout le monde était vraiment fort. Pour nous, c’était important d’être ici en première place avec ce bateau. Gagner les honneurs en ligne est parfait pour nous. Cette victoire vient sur le dos du maxi de Benussi qui a remporté les honneurs de la ligne dans le récent 151 Miglia-Trofeo Cetilar.

Finissant deuxième sur l’eau, mais largement devant Arca SGR en temps corrigé IRC, Sir Lindsay Owen-Jones était satisfait du résultat de son « cruiser familial ». C’était le premier événement du Wallycento en 20 mois, bien qu’il ait utilisé Magic Carpet Cubed pour les vacances au cours de cette période. « Nous étions si près de battre un pur coureur – l’un des 100 pieds les plus rapides au monde », a-t-il déclaré. «C’était presque une grande chose. Ils ont très bien navigué, donc chapeau bas. Nous n’avons pas de gros regrets. Leur bateau est juste un peu plus rapide que le nôtre. C’était donc une bonne journée et nous étions tous tellement heureux de revenir sur l’eau.

Compétiteur régulier, Owen-Jones compare la course Rolex Giraglia à une démangeaison qu’il doit gratter même si la course est souvent légère. À propos de la course de cette année, il a déclaré : « C’était plein de très gros changements que vous ne pouviez pas prévoir. Alors que sur toute la zone, c’était à l’est, nous avons soudainement à minuit eu un vent d’ouest, donc certains des marqueurs arrière nous ont un peu rattrapés. Même quand il fait très léger, il y a généralement un peu de vent en haut du gréement pour que vous puissiez en tirer parti. Je ne pense pas que nous ayons jamais chuté en dessous d’environ 5 nœuds de vitesse du bateau.

Le célèbre navigateur néerlandais de Magic Carpet Cubed, Marcel van Triest, a déclaré que la zone lumineuse située à 30 milles de la Giraglia était en fait un mini système. « Cela s’est calmé et nous avons travaillé vers le nord – ce n’était pas un trou de vent, il y avait un ‘tourbillon complet’. Cela les a vus [Arca SGR] monter et pendant longtemps, ils faisaient 12 nœuds alors que nous allions à 5 nœuds et ils étaient dans le nord-ouest. Cependant, tout a été pardonné après avoir contourné le Rocher alors que le vent montait à plus de 20 nœuds, permettant au 100 pieds bleus d’atteindre des vitesses similaires.

Leopard était troisième à 15:32:17 CEST après avoir reculé au milieu de la petite dépression.

«Nous avons eu une assez belle course, a dit le tacticien et double médaillé olympique Mitch Booth. « Nous avons été très impressionnés par la façon dont le bateau s’est déroulé et l’équipe a fait un excellent travail. Nous nous sommes retrouvés coincés au milieu d’un trou – ce grand vide au milieu de tout. Le vent semblait venir de toutes parts à un moment donné… Mais le reste de la course s’est très bien passé pour nous. Nous l’avons beaucoup apprécié.

Booth a estimé qu’ils avaient bien navigué le premier bord de portant le long des côtes italienne et française jusqu’à ce qu’ils arrivent à la marque de virage au large de la Rade d’Agay. « Nous étions toujours en contact avec eux tous les deux et nous avons failli nous écraser avec Magic Carpet en entrant dans cette marque… Il y a eu un peu de feux d’artifice alors… Du jour au lendemain, nous avons pensé que nous avions bien navigué et nous sommes revenus très près à eux, mais alors ils ont échappé à l’air léger mieux que nous.

En général, Booth s’est dit satisfait de son résultat étant donné que Magic Carpet Cubed est « le maître de cette course » et que les Italiens [Arca SGR] « sont les spécialistes de l’air léger. Nous ne pouvons pas nous attendre à égaler ces gars-là dans ces conditions. Mais nous étions très contents du bateau. Pour Joost [Schuijff, le nouveau propriétaire de Leopard] c’était sa première vraie course au large. Il l’a vraiment apprécié – nous n’avons pas pu le faire descendre du volant !

D’autres maxi arrivées sont attendues ce soir tandis que demain un vainqueur de la classe maxi sous IRC devrait émerger.