Middle Sea Race. Le VO70 I love Poland, premier en temps réel avec Benjamin Schwartz

I Love Poland, Sail No: POL 20180, Model: VO70 E1, Sail No: FRA 1953, Model: Volvo Open 70

Le départ de la 41e édition de la Rolex Middle Sea Race a été donné samedi 17 octobre. En raison de la crise sanitaire, seuls 50 bateaux sont venus prendre le départ de cette course mythique. Parmi les partants, 10 équipages français dont le Multi 50 Primonial, le Class 40 Made in Midi de Kito de Pavant, The Kid Mermaid, le JP54 de JP Dick, l’Ultim Emotion 2, les IRC Teasing Machine, Aminata, Hakuna Matata (SF3200), Jubilee (J109), RAGING BEE (JPK1010), et Tonnerre de Glen (Ker56). Il fallait également compter sur des équipiers française embarqués sur d’autres bateaux dont Benjamin Schwartz navigateur sur le VO70 I Love Poland et qui a fait des merveilles à bord avec la première place en temps réel en monocoque.

Un finish entre VOR70 polonais
I Love Poland le VO70, propriété de la Fondation nationale polonaise et skippé par Grzegorz Baranowski a remporté la course en temps réel juste devant E1 , l’autre VO70 polonais (ex Ericksson 1) après une course au contact qui s’est terminé avec 4 minutes d’écarts.

« Nous sommes très heureux. C’était une combinaison de travail d’équipage parfait, de navigation parfaite et d’un peu de chance », a déclaré un Grzegorz clairement fatigué, peu de temps après avoir débarqué. « C’était vraiment difficile depuis le début, avec beaucoup de virements à la fin. » Malgré une météo qui semblait favoriser les bateaux plus légers, Grzegorz et son équipe de jeunes marins, pour la plupart âgés de moins de 30 ans, étaient convaincus que s’ils faisaient de leur mieux, ils pourraient l’emporter. « Quand nous avons vu les prévisions, nous savions qu’il y aurait un ou deux véritables points clés», se souvient Grzegorz, membre de l’équipe vainqueur du Championnat du monde Match Race 2002 de Karol Jablonski. «Mais cela ne voulait pas dire pas de vent. Lorsque nous avons dépassé la première place, nous nous sommes dit « d’accord les gars, probablement un seul de plus ». Mais ensuite c’était un de plus, puis un autre de plus, et puis un autre… Nous l’avons fait, mais c’était vraiment frustrant d’être assis sans vent, beaucoup de vagues avec les voiles battant. »

Pour Johannes Schwarz, propriétaire de l’ E1, cela avait été un grand concours. « Je suis super content parce que nous sommes probablement la seule équipe pro-am parmi les bateaux de tête», a commenté Johannes. « Seuls trois professionnels à bord et le reste de l’équipage étaient membres du Yacht Club Sopot. Nous avions un super esprit et notre skipper, Zbigniew Gutkowski, est un tacticien brillant. »

C’est la première fois qu’un bateau polonais gagne l’une des courses classiques de 600 milles, qui incluent la Rolex Sydney Hobart, la Rolex Fastnet et Newport aux Bermudes. «Ce fut une journée incroyable pour la Pologne», s’est enthousiasmé Johannes. « Bien sûr, nous aimerions avoir remporté des honneurs en ligne, mais voir nos collègues gagner sur I Love Poland nous rend vraiment heureux. Nous ne nous attendions vraiment pas à ce genre de combat à la fin », a poursuivi Grzegorz. « Notre bateau est un programme gouvernemental spécial permettant aux jeunes marins d’apprendre la voile au large. Pour eux, cela a été une expérience parfaite. Ils savent maintenant que vous devez vous battre jusqu’au bout. Ils s’en souviendront pour toujours. »

Le jeune équipage de I Love Poland avait une arme secrète en son sein, le talentueux marin français Benjamin Schwartz, récent vainqueur du Championnat d’Europe Mixte Offshore EUROSAF avec Marie Riou et membre de l’écurie Spindrift Racing. A bord en tant que navigateur, c’était sa troisième fois sur le parcours. Benjamin était clair que ce serait une course difficile. « Je savais que ce serait long avec beaucoup de portes, d’arrêts et de redémarrages avec regroupement de la flotte », a expliqué Benjamin. « Je savais que chaque fois que nous faisions des gains, nous ferions également des pertes. Ça allait être dur pour les nerfs. Cela rend encore plus beau de gagner. »

Il y avait un certain nombre de points clés dans la course. « Le premier était Messine», a fait remarquer Benjamin. «Nous avions le courant contre nous, nous n’avons donc pas pu franchir la porte. Ensuite, nous avons réussi à nous échapper grâce à un nuage qui en a épinglé d’autres au rivage. C’était un peu compliqué dans les îles Egadi. Nous avons fait un gros gain en contournant Pantelleria. Puis la nuit dernière a été horrible. Il n’y avait pas de vent pendant des heures. Nous étions en match racing avec Wild Joe, qui avait fait une course brillante jusqu’à là, puis E1 a fait un joli coup que nous ne pouvions pas contrôler. Mais ça s’est bien passé à la fin. »

Huit des 38 bateaux de la flotte IRC ont terminé le cours. Actuellement en tête du classement le yacht français Tonnerre de Glen, propriété de Dominique Tian a terminé à 1501 CEST, repoussant Freccia Rossa de la première place. Tonnerre semble imbattable dans sa catégorie, IRC 3, ce qui le place en bonne position pour la victoire au classement général. Cependant, avec autant de yachts encore en mer, et certains avec un potentiel clair pour les renverser,rien pour acquis.

Selon Eric Dahar, le capitaine du bateau, c’était une course fantastique. «C’est notre troisième Rolex Middle Sea Race», a-t- il expliqué. «Notre premier objectif était de continuer à performer, car nous avons remporté notre classe deux fois auparavant. Notre autre objectif était de saisir nos opportunités si le temps était bon pour nous. Nous l’avons fait et nous devons maintenant attendre. »

MOCRA
Tous les multicoques ont terminé la course. Le multi Mana (ITA) de Riccardo Pavoncelli s’impose en temps corrigé devant le Mod70 Maserati vainqueur en temps réel et devant Shockwave.

IRC 1
Quatre des cinq bateaux de cette classe ont terminé le cours. Sisi-The Austrian Ocean Race Project est le dernier en mer avec environ 35 nm à courir. Aragon, le Marten 72, engagé par Andries Verder et Arco van Nieuwland, mène la classe devant Wild Joe (HUN) et I Love Poland.