ALors que The Bridge s’achève, un autre événement est confirmé et s’annonce comme un grand rendez-vous de 2018 mais cette fois-ci dans le sud. C’est un événement nautique majeur que la ville de Nice accueillera du 28 avril au 6 mai 2018, le plus beau et le plus grand jamais organisé pour la capitale azuréenne : NICE ULTIMED. Une régate XXL qui réunira en Méditerranée les meilleurs skippers du moment sur les plus grands voiliers de course au monde, les trimarans Ultimes, véritables géants des mers, conçus pour affoler les compteurs autour du globe. « Du jamais vu au cœur de la Méditerranée et une fantastique opportunité pour Nice de franchir une nouvelle étape dans son ambition de renforcer sa grande tradition nautique » souligne le maire de Nice, Christian Estrosi.

« Le concept innovant de cette course lui permettra d’être au contact du public sur les nombreux passages au plus près des côtes, de mettre en valeur les sites méditerranéens les plus remarquables et d’offrir au public de très nombreuses animations sur l’eau et sur terre », poursuit Christian Estrosi. « Nous bénéficions, je le rappelle, de l’expertise d’ASO qui est une référence en matière d’organisation de grands événement sportifs et qui nous accompagne dans l’organisation de Nice UltiMed à laquelle je souhaite également associer les deux clubs phares de notre ville, le Club Nautique de Nice et l’Aigle Nautique. C’est donc un événement nautique exceptionnel qui se prépare pour Nice et pour la Région Provence-Alpes-Côte d’Azur. »

Un format sportif inédit pour les plus grands bateaux de course au monde
C’est donc dans moins d’un an et pour la première fois au cœur de la Méditerranée, que les plus grands multicoques de course au monde seront réunis pour une confrontation au format innovant. « Le lancement de Nice UltiMed est une très bonne nouvelle ; ça sera pour nous a priori la première course de la saison et je suis très heureux de retourner naviguer en Méditerranée. » s’enthousiasme Armel Le Cléac’h, vainqueur du dernier Vendée Globe.
Afin que ces trimarans ultra-rapides puissent s’exprimer à pleine puissance dans ce bassin tout en restant au plus proche du public, NICE ULTIMED proposera un format sportif hybride de « Sprint au Large », trait d’union entre Course au Large et Stade Nautique. Entre son départ et son arrivée, jugés dans la Baie des Anges, la course offrira un parcours sublime à la rencontre de côtes méditerranéennes parmi les plus iconiques. « La raison d’être de cet évènement est de partager avec le public méditerranéen l’extraordinaire spectacle offert, tant à terre que sur l’eau, par ces bateaux dont les dimensions dépassent l’entendement : ils sont plus longs qu’un terrain de basket, plus larges qu’un terrain de hand, atteignent 35 mètres de hauteur, soit un immeuble de 10 étages, et sont propulsés par une voilure dont la surface équivaut à 2,5 courts de tennis ! » souligne Jean-Baptiste Durier, Directeur de NICE ULTIMED.

L’élite de la Course au Large pour un Choc des Titans
A course exceptionnelle, casting exceptionnel. NICE ULTIMED réunira l’élite des skippers, des hommes hors-normes. Athlètes de très haut-niveau, à la force mentale colossale et capables de résister à des conditions extrêmes, ils font partie du clan très fermé de la petite dizaine de marins aptes à défier les océans en solitaire sur ces bêtes de course géantes, aussi rapides qu’instables.
Inscrite au calendrier du Collectif Ultim, NICE ULTIMED verra s’aligner le vainqueur du dernier Vendée Globe, Armel Le Cléac’h (Banque Populaire XI), le détenteur du record du Tour du Monde en solitaire, Thomas Coville (Sodebo) et Yves Le Blévec (Actual), 3ème de la dernière Transat anglaise. Le quatrième membre du Collectif Ultim, François Gabart (MACIF), décidera de sa participation à l’issue de sa tentative de record du Tour du Monde en solitaire prévue cet hiver, et du chantier de remise en état de son trimaran qui la suivra. D’autres trimarans géants sont attendus au départ, pour un casting qui s’annonce redoutable, avec notamment la participation de Francis Joyon (IDEC Sport), détenteur du Trophée Jules Verne, le record du Tour du Monde en équipage.

Et c’est en équipage, justement, que NICE ULTIMED sera disputée. Secondés par des équipiers de haut vol, les skippers pourront exploiter leurs multicoques à pleine puissance, dans un exercice radicalement différent du solitaire. « C’est intéressant d’avoir une nouvelle course en équipage au programme. Je suis attaché à cette alternance solo/équipage, et cette course offre cette possibilité d’avoir aussi un changement de lieu par rapport à l’Atlantique. Cela ouvre de nouveaux parcours et d’autres conditions de navigation parfois plus complexes et plus compliquées » ajoute Thomas Coville. Un véritable Choc des Titans en perspective.

L’imprévisible Méditerranée et l’écrin niçois comme nouvelle arène
Aussi somptueuse que piégeuse quand il s’agit d’y naviguer, la Méditerranée constitue en effet une arène d’un nouveau genre pour les Ultimes. « La Méditerranée est un terrain de jeu complexe avec de nombreux pièges météos qu’il va falloir contourner. Cet événement est aussi l’occasion de faire découvrir aux Méditerranéens notre formidable machine » commente Francis Joyon. « C’est vraiment intéressant d’aller en Méditerranée et d’y effectuer un parcours de format intermédiaire, à la limite de la régate. Cela va permettre de se confronter sur des formats très sportifs, c’est-à-dire au contact avec les autres », précise Yves Le Blévec.

« Je me réjouis du projet Nice UltiMed qui se déroulera au printemps 2018. Et ce, pour plusieurs raisons. D’une part, le Collectif Ultim a pour ambition de faire aussi naviguer ses bateaux dans le cadre d’événements dont les formats sont différents de ceux sur lesquels ils se mesurent habituellement. Ce projet répond à cette ambition. D’autre part, nous profitons insuffisamment du magnifique bassin méditerranéen. » souligne Patricia Brochard, co-Présidente de Sodebo et Présidente du Collectif Ultim.
« Je suis ravi de l’émergence d’un nouveau modèle d’événement qui inclut nos problématiques d’activation en Méditerranée en prévoyant de nombreuses opérations de Relations Publiques associées à notre participation » détaille Patrice Lafargue, Président-Directeur Général du groupe IDEC.

« La création de Nice UltiMed est la preuve, s’il faut encore le prouver, que la voile française est en avance sur son temps et toujours en quête d’innovation. Nice UltiMed est un événement extraordinaire, un mix entre compétition et exploit, qui réunit des marins hors norme et qui servira au rayonnement du bassin méditerranéen » ajoute Nicolas Hénard, Président de la Fédération Française de Voile.

Un événement de grande ampleur, dans un théâtre iconique, Nice, qui sera servi par une production télévisuelle d’envergure et un déploiement à terre original à la rencontre du public, sur la célèbre Promenade des Anglais.