Route du Rhum. Francis Joyon remet son titre en jeu

Francis Joyon, skipper de l'ultime IDEC Sport, à l'entrainement au large de Belle-Ile avant le départ de la Route du Rhum Destination Guadeloupe 2018, le 7 octobre 2018, Photo : Jean-Marie Liot / Alea

Francis Joyon vainqueur de la dernière Route du Rhum – Destination Guadeloupe après un duel épique avec François Gabart remettra sa couronne en jeu en novembre prochain au départ de Saint Malo, à la barre de maxi trimaran IDEC SPORT. A la question, « Mais pourquoi y retournes-tu, toi qui l’a gagnée avec une monture débordée par les développements technologiques des dernières unités ? », Francis, toujours aussi désarmant de candeur et de simplicité, lâche laconique, « pour l’amour du jeu merveilleux! » A 66 ans, l’inusable croqueur de large et de liberté en redemande. Il s’élancera de nouveau en solitaire vers ces îles de Guadeloupe qu’il aime tant, pour la 8ème fois dans son immense carrière, pour le fun, pour le challenge, pour le sport.

« Je n’ai pas la certitude de ne pas gagner » s’amuse Francis. « Certes mon bateau est d’époque, lancé en 2006 et triple triomphateur de cette Route du Rhum aux mains de Franck Cammas (2010), Loïck Peyron (2014) et moi-même en 2018. Mon atout est ma connaissance d’IDEC SPORT que j’ai mené autour du monde et sur tous les océans de la planète depuis près de 7 ans. Face aux maxi trimarans dernier cri, c’est sa cohérence qui constitue désormais son atout principal. La plate-forme a été améliorée au maximum et je dois désormais me contenter de la maintenir au meilleur de sa condition. C’est le cas et je sais en tirer la quintessence, sur un parcours que j’aime beaucoup, que je connais et qui continue de m’exciter comme si j’avais 20 ans. La Route du Rhum est unique dans sa dureté, ses dépressions automnales capables de lever de fortes mers, et cette voie vers les alizés toujours jouissive en multicoques. Je ne suis pas rassasié. J’ai intact le goût du jeu merveilleux. Je me sens bien, j’ai toujours envie et je crois en ma chance. »

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