The Ocean Race Europe. Départ en juin 2021 avec 5 villes européennes, VO65 et IMOCA en équipage à 4

2020 09 24 - Entrainement au large de Sébastien Simon à bord de l'IMOCA Arkea-Paprec avant le Vendée Globe 2020 - © Eloi Stichelbaut - polaRYSE / Arkea Paprec

The Ocean Race Europe est donc lancé officiellement. Elle verra des équipages à la barre d’IMOCA et également de VO65 naviguer entre la côte Nord Atlantique de l’Europe vers la Mer Méditerranée, sur un parcours qui comportera jusqu’à cinq étapes, rapportant toutes le même nombre de points. Un vainqueur sera sacré dans chacune des deux classes.

« The Ocean Race Europe, qui devrait se tenir au cours du mois de juin, s’inscrit parfaitement dans le calendrier 2021 et offre une course compétitive et significative l’année prochaine, permettant de garantir de la continuité aux différents programmes, » déclare Johan Salén, le Directeur Général de The Ocean Race. « En tant que nouvel évènement, il a été important d’avoir le soutien des équipes et des marins pour voir ce projet sortir de terre, et jusqu’à maintenant, le feedback est extrêmement positif. »

« The Ocean Race Europe est un nouvel évènement génial pour la flotte IMOCA, puisque cela nous permettra d’entamer l’été avec une course autour de l’Europe, en équipage, dans les conditions variées de l’Atlantique et de la Méditerranée, » confie Jérémie Beyou, le skipper du 60 pieds Charal. « La course devrait être serrée et très compétitive puisque les étapes seront relativement courtes, tandis qu’à terre, nous pourrons nous engager avec davantage de fans en Europe. Pour nous, c’est un projet très intéressant. »

Thomas Ruyant, le skipper de l’IMOCA LinkedOut ajoute : « J’aime l’idée d’avoir une nouvelle course compétitive en équipage, afin de se projeter après le Vendée Globe, et The Ocean Race Europe est idéale. Ce sera un nouveau challenge de naviguer en équipage, et les courtes étapes vont permettre de favoriser la régate au contact. De plus, cela nous rapproche des fans et des parties prenantes de la course en Europe, que nous ne voyons pas toujours sur nos courses autour du monde, ou nos transats. »

Après ses huit participations à The Ocean Race, le néerlandais Bouwe Bekking navigue avec Sailing Holland et Team Childhood cette année, en plus de coacher l’équipe VO65 Sailing Poland. Il déclare : « C’est super que The Ocean Race Europe rende visite à des pays importants pour nos partenaires en plus de nous permettre de rencontrer de jeunes marins rêvant de participer à The Ocean Race. J’aime le fait que cette course soit courte et intense, mais aussi que nous allions naviguer dans de nouveaux endroits de la Méditerranée après Alicante en Espagne. »

« Ce sera très intéressant de voir comment les nouvelles équipes performent, mais aussi comment les VO65 peuvent rivaliser avec les IMOCA. Dans des conditions rapides de reaching (vent de travers), je suis certain qu’il y aura de grands écarts et les IMOCA devraient nous déposer. Mais au près ou au vent arrière, nous pourrions voir une ou deux surprises ! Quoi qu’il en soit, cela devrait être une course excitante et j’ai déjà hâte d’y être, » ajoute Bekking.

« Nous sommes très heureux d’entendre parler de cette nouvelle course qu’est The Ocean Race Europe, » affirme Yoann Richomme, le skipper de la Mirpuri Foundation Racing Team. « Avec la course autour du monde reportée d’une année, c’est une parfaite opportunité de continuer à régater sur un format d’épreuve pour lequel notre bateau et notre équipe sont conçus. Être en mesure de combiner cela avec un focus sur le développement durable et notre campagne Racing for the Planet est idéal. »

« The Ocean Race Europe arrive au bon moment pour nous, puisque l’idée sera de repartir régater après le Vendée Globe, » se réjouit Boris Herrmann, le skipper de SeaExplorer / Yacht Club de Monaco. « Se mettre en configuration équipage sur notre IMOCA sera un tout nouveau challenge et une opportunité de promouvoir des initiatives de développement durable dans le contexte d’une course de haut niveau. »

A terre, des activités ouvertes au public se tiendront dans chacune des villes étapes, aux côtés d’évènements promotionnels et de relations publiques. The Ocean Race Europe mettra la santé des marins, des équipes et du public en priorité absolue et respectera scrupuleusement les régulations de chaque ville vis-à-vis du COVID19.

Le travail entamé par le récompensé programme de développement durable 2017-18 sera prolongé sous la bannière ‘Racing with Purpose’ (Naviguer avec du Sens). The Ocean Race Europe servira de catalyseur pour aider à restaurer la santé de notre planète avec un focus sur les Aires Marines Protégées, l’impact du changement climatique sur les océans, le développement durable, et l’élimination de la pollution plastique.

 

« En tant que marins, nous savons d’instinct que de protéger une ressource aussi centrale que l’océan est essentiel pour notre futur commun, » déclare Richard Brisius, le Président de The Ocean Race. « Avec nos marins, nos équipes, les villes et nos partenaires, nous continuerons nos efforts pour promouvoir un océan en bonne santé et abondant. The Ocean Race Europe entre pleinement dans cette dynamique. »

« Cet évènement s’est inspiré des valeurs de l’identité et de l’esprit de la coopération européenne et leur fera honneur, » ajoute Brisius. « The Ocean Race Europe rendra visite à plusieurs pays membres de l’union et de fait, sera une réelle vitrine de la libre circulation entre les frontières, du Green Deal européen, du pouvoir de la transformation digitale ainsi que de l’état d’esprit européen : travailler positivement et pro-activement ensemble pour faire face à des challenges communs. »

L’édition inaugurale de The Ocean Race Europe 2021 marque le début d’une décennie d’activités, avec notamment des éditions de l’iconique course en équipage autour du monde – The Ocean Race – confirmées tous les quatre ans, débutant en 2022-23.

Lors d’un meeting avec les équipes inscrites ce mercredi, les organisateurs de The Ocean Race ont informé les futurs protagonistes du progrès réalisé quant à la tenue de l’évènement européen, en plus de prévenir d’un amendement à venir dans l’avis de course de The Ocean Race.

Ce dernier inclura un changement à la composition d’équipage des IMOCA, qui vient réduire le nombre d’équipier(e)s à bord à quatre (avec au minimum une femme) ; ou à cinq (avec au moins quatre femmes). Dans les deux cas, chaque équipe devra également embarquer un(e) OBR (média man) dédié(e).

Cela représente une réponse positive à une demande de la classe IMOCA, et fait suite à des consultations avec plusieurs équipes membres.

« Le but est de rendre cela plus facile pour les bateaux actuels et les marins, qui sont déjà actifs dans la classe IMOCA, afin qu’ils puissent prendre part à la course, » explique Antoine Mermod, le Président de la classe. « Un feedback commun était de réduire le nombre de marins et nous sommes heureux de constater ce changement. »