Vendée Globe. Jean Le Cam au bout du bout de son Vendée Globe termine 4e

Jean Le Cam et son bateau Yes We Cam! ont franchi la ligne d’arrivée du Vendée Globe. Une délivrance pour le Roi Jean qui termine 4e au classement général. Il est allé au bout du bout du bout de lui-même.

Joint par visio juste après avoir franchi la ligne d’arrivée à 20h15, Jean Le Cam s’est dit soulagé d’en finir. Il est le 8e à franchir la ligne d’arrivée. Il a bouclé son tour du monde, sans escale et sans assistance, après 81J 05H 59min et 55sec de course et avec la compensation de temps, il fini 4e au classement général.

 » Cette ligne, c’est la ligne d’arrivée que je n’ai jamais coupé de toute ma carrière. Je ne sais pas comment je suis arrivé là.
C’est une délivrance. C’est fait. Ce Vendée Globe a été un truc de malade. Je termine devant Apicil ,premier des bateaux à dérives mais devant Seaexplorer, un bateau à foil c’est bien. Ces bateaux à foils, c’est beaucoup d’énergie, de casse-tête pour pas grand chose.
Je me rappelle d’Hugo Boss qui partait pour 69 jours !
Le plus important c’est autre chose. J’ai donné aux jeunes générations la possibilité de faire le VG avec des moyens limités, montré que cela est possible. C’est l’une de mes grandes victoires
. »

Yes We Cam remontera le chenal à partir de 2h du matin.

La course de Jean
Le skipper avait déjà fait ses adieux aux siens quand il est descendu, seul, sur le ponton le jour du départ. Comme s’il était pressé de partir, enfin, après tant de mois à préparer son bateau dans la quiétude d’un hangar de Port-la-Forêt. Là-bas, les journées étaient déjà à rallonge et les mains façonnées par l’effort. Prendre la mer avait alors valeur de libération, même pour un habitué des longues traversées. Cette fois, Jean n’avait pas oublié de plaquette de beurre et ne s’était pas non plus épanché trop longtemps. Il y avait une course et lui y croyait comme toutes celles auxquelles il a participé et tant pis si son bateau de 2007 n’était pas vraiment cité pour jouer les trouble-fêtes.

Une régularité jamais mise à défaut
Pourtant, au lendemain du départ, Yes We Cam! est en tête. Il le sera à neuf reprises en début de course. Bientôt, une tempête intertropicale balaie la flotte et deux téméraires flirtent avec son centre : Alex Thomson et Jean Le Cam. « Jean se rapproche de moi, il est incroyable », s’extasie le Britannique. L’intéressé s’amuse : « on prévoit toujours plein de choses, on se gargarise, on fait du blabla… Mais ‘bien dire fait rire, bien faire fait taire’ ». Et il assume : « papi fait de la résistance »
Jean Le Cam, qui a le tutoiement facile et la gouaille que les marins n’ont plus, réalise une descente de l’Atlantique qui impressionne, à l’heure où les foilers ont peur de se brûler les ailes. À terre, il gagne en popularité parce qu’il fait valser les conventions, se moque des usages d’une société qui a oublié l’autodérision et offre une fraicheur qu’on n’attendait plus. Le grand public savoure sa spontanéité, le milieu de la course au large admire ses trajectoires. L’image du fanfaron du podium, décapant et décalé, est remisée au profit de celle d’un acharné de la mer à la constance jamais mise à défaut.

Un sauvetage, un duo, beaucoup d’émotion
Sa progression est néanmoins bousculée le 30 novembre au large des côtes sud-africaines. Kevin Escoffier a sauté dans son radeau de survie. Jean est à 20 milles, il se déroute, aperçoit le skipper de PRB, le perd de vue, l’aperçoit à nouveau avant de l’aider à monter à bord. Il est 2h06. « Putain tu es à bord, c’était chaud », lâche Jean. Lui qui a été secouru par Vincent Riou en 2009 sait à quel point ces moments-là marquent, bien au-delà des considérations sportives. À l’appréhension d’une nuit agitée s’est succédé le temps des hommages – jusqu’à celui du président de la République – et une semaine heureuse.
Avec Kevin, ils forment un duo détonnant, complice et à l’humour communicatif. Quand son coéquipier d’infortune lui dit « merci ma caille » et rejoint le Nivôse, un dimanche matin ensoleillé, Jean est ému. « Chercher quelqu’un, être en double une semaine, revenir en solitaire, ce n’est pas évident » confie-t-il. Le marin est économe en mots quand cela le touche trop. Et il y a tout ce qu’il ne dit pas : l’émotion, la peur ravalée, la pointe de nostalgie et les rires de Kevin qui ne résonnent plus.

Sa remontée de l’Atlantique, un modèle du genre
Reste la course qui continue, avec les fronts froids de l’Indien, le Pacifique – « où les longues glissades ne sont que dans les livres » – puis le Cap Horn dont le franchissement « été tout sauf gagné » avec les creux de 6 mètres et les 45 nœuds de vent. Ces épisodes-là, Jean les vit en étant toujours à la bagarre avec d’autres. Il y a Damien Seguin, « avec qui on a causé », Benjamin Dutreux « qui ne mollit pas ». « On ne peut pas se quitter, s’amuse Jean début janvier. Benjamin, il s’énerve de temps en temps, il prend les devants. Parfois je l’appelle et je lui dis Benjamin, c’est quoi le pacte qu’on a fait ? Ça ne va pas, tu prends tes aises ». Ce n’est pas de la condescendance, c’est une marque de respect. Pour Damien à qui il a toujours « rendu des petits services ». Pour Benjamin dont il apprécie tant la course sur un bateau sans dérive comme lui.
Sa remontée de l’Atlantique, un nouveau modèle de trajectoire pixelisée à envoyer à tous les apprentis marins, est l’occasion d’apprécier le bonheur simple d’être à bord, de sentir encore un peu plus l’osmose avec ‘Hubert’. Ce nom a le goût de tendres souvenirs, celui de la bande des trois formée avec Gaétan Gouerou et Hubert Desjoyeaux, qui a été à l’origine de CDK, le chantier par lequel passe tant de rêves de marins d’aujourd’hui. Sur ce retour vers la maison, Jean savoure « la meilleure position qu’il soit » en faisant partie des « chasseurs » derrière les « explorateurs de devant ».
Le skipper sera au contact presque jusqu’au bout et se sera incliné sans jamais rendre les armes. Il aura démontré que l’expérience et la connaissance d’un bateau, si éprouvé soit-il, valait mieux que le survol à tout prix. De ces temps où Jean a réussi à ne jamais manquer de beurre, il a rappelé à quel point il faisait partie des grands de son sport, regagnant le respect chez ceux qui l’avaient trop vite oublié.
À terre, le marin a eu le droit à une chanson entonné par des élèves bretons. Il a été une bouille aimée par les caricaturistes, le seul en course à avoir les honneurs de la une d’un quotidien sportif français et est ainsi devenu une figure pop quand la culture n’avait pas le droit de cité. Jean a fait plus que de la résistance : il a rassemblé les générations et permis de vibrer, de s’évader et de sentir à ses côtés le bon goût du large et de la liberté.

LES STATISTIQUES DE JEAN LE CAM / YES WE CAM!
Il a parcouru les 24 365 milles du parcours théorique à la vitesse moyenne de 12,50 noeuds
Distance réellement parcourue sur l’eau : 27 501 milles à 14,10 nœuds de moyenne

Les grands passages
Equateur (aller)
4e le 18/11/2020 à 23h32 UTC après 10j 10h 12min à 10h 13min du leader HUGO BOSS
Cap de Bonne Espérance
6e le 02/12/2020 à 04h52 UTC après 23j 15h 32min de course à 1j 05h 41min du leader Apivia
Cap Leeuwin
6e le 14/12/2020 à 02h13 UTC après 35j 12h 53min de course à 14h 47min du leader Apivia
Cap Horn
6e le 04/01/2021 à 20h18 UTC après 57j 06h 58min de course à 2j 06h 35min du leader Maître CoQ IV
Equateur (retour)
8e le 17/01/2021 à 14h14 UTC après 70j 00h 54min de course à 19h 02min du leader Bureau Vallée 2
Meilleure distance sur 24 heures
Le 7 décembre à 8h00 UTC : 459,61 mn à 19,2 nds

SON BATEAU
Yes We Cam!, plan Farr, construit chez CDK Technologies
Mise à l’eau : janvier 2007