GC32. Deux bateaux de l’équipe Alinghi sur le circuit

GC32 Racing Tour 2021. Mar Menor Cup 04 November, 2021 © Sailing Energy / GC32 Racing Tour

Ils seront 7 GC32 à s’aligner sur l’un des meilleurs parcours de course au monde du 25 au 29 mai lors de la GC32 Riva Cup, événement d’ouverture du GC32 Racing Tour 2022. Après une saison et demie perdue à cause de la pandémie, ce sera la première fois en trois ans que la classe naviguera à Riva del Garda.

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En 2021, la saison abrégée a été remportée par Alinghi, qui a remporté trois des quatre épreuves à l’exception du championnat du monde GC32 à Villasimius lorsque Red Bull Sailing Team a remporté la couronne. Depuis lors, Alinghi a annoncé son nouveau défi pour la Coupe de l’America sous le nom d’Alinghi Red Bull Racing. C’est donc désormais dans le cadre d’une équipe active en America’s Cup que les champions reviennent avec deux GC32 – Alinghi Red Bull Racing – SUI 8 (identifié par ses lignes jaunes) et Alinghi Red Bull Racing – SUI15 (avec des lignes rouges). Le premier est à nouveau barré par l’as suisse Arnaud Psarofaghis, tandis que l’autre bateau sera skippé par le skipper suisse 49er et Flying Phantom Maxime Bachelin.

Selon Psarofaghis, qui à ce jour avec Bryan Mettraux est le seul membre confirmé de l’équipe de voile Alinghi Red Bull Racing America’s Cup, la raison d’engager une deuxième équipe avec un jeune équipage est « de créer un esprit d’équipe et d’apprendre à naviguer sur un plus grand bateau auquel ils sont habitués et d’apprendre les uns des autres. L’idée était d’avoir une équipe plus expérimentée et de pouvoir montrer la voie à l’autre bateau, leur donner un repère, les mettre à niveau et les faire grandir ensemble.

«Ils ont une connaissance de la course et de tout ce qui va avec. Nous les rassemblons pour qu’ils apprennent les uns des autres et gagnent en confiance, ce qui se produira plus rapidement en course par eux-mêmes que si quelqu’un d’expérience court avec eux.

En plus de nourrir les jeunes talents, avoir un deuxième GC32 fournira également une excellente opportunité de s’entraîner. « Nous pouvons naviguer ensemble et nous améliorer, essayer de nouvelles techniques et de nouveaux réglages et nous pouvons également partager tout ce que nous apprenons au sein de l’équipe. De plus, nous avons de nouvelles personnes à bord, donc c’est un nouveau cycle et nous devrons redécouvrir comment naviguer ensemble. Alinghi revient sous le nom d’Alinghi Red Bull Racing, alignant deux GC32 sur le circuit cette année.

Les équipages d’Alinghi Red Bull Racing seront probablement confrontés cette année à la plus forte concurrence des équipes SailGP participant au GC32 Racing Tour et de certaines des équipes de longue date du GC32. Parmi les premiers, la course à Riva del Garda sera les Danois de l’équipe Rockwool Racing, dirigée une fois de plus par le coureur de match et ancien marin de la Volvo Ocean Race Nicolai Sehested. Ils navigueront avec le même équipage qu’en 2021, y compris l’ancien coureur de match Rasmus Køstner qui a déjà participé à l’Extreme Sailing Series en tant que co-skipper de l’équipe soutenue par SAP. Les Danois ont connu une saison 2021 mitigée en terminant cinquième au classement général, mais leurs performances ont fortement progressé lors des événements SailGP où ils remportent désormais des courses.

Deux des équipes de propriétaires-pilotes les plus anciennes sont de retour. Des États-Unis, Jason Carroll, double champion du monde de Melges 32, fera à nouveau campagne pour Argo. Son équipage comprend un équipage de classe mondiale de marins de longue date du GC32 et pour Riva del Garda, ils seront complétés par l’ancien champion du monde de Match Racing et aspirant à la Coupe de l’America, l’US Virgin Islander Taylor Canfield. Canfield a dirigé l’Argo GC32 pour la dernière épreuve de 2021 à Mar Menor lorsque Carroll n’a pas pu concourir, mais pour Riva del Garda sera tacticien.

Le Zoulou d’Erik Maris sera à nouveau un concurrent sérieux après avoir terminé quatrième au général en 2021. La seule équipe française du GC32 comprendra à nouveau Thierry Fouchier qui a remporté la Coupe de l’America avec Oracle Racing en 2010. Cependant, le remplacement de leur équipier Nicolas Heintz sera Timothé Lapauw, qui a déjà couru le GC32 d’Alinghi.

L’équipe GC32 la plus améliorée de 2021 était peut-être la Black Star Sailing Team de Christian Zuerrer, sur laquelle Zuerrer préfère couper l’écoute de grand-voile en laissant le coureur de match kiwi Chris Steele à la barre. Lors des quatre événements de l’année dernière, l’équipe de Zuerrer a réussi deux deuxièmes places et lors du deuxième événement de Lagos, une série de balles vers la fin de l’événement les a amenés à se rapprocher de renverser Alinghi, terminant à seulement deux points de leurs compatriotes. Zuerrer et Steele reviennent cette saison avec le même équipage et le même talent d’entraîneur fourni par Flavio Marazzi. Le président de la GC32 Class Association, Simon Delzoppo, est sur le point de revenir cette saison pour participer au championnat Owner-Driver du GC32 Racing Tour. Photo : Sailing Energy / GC32 Racing Tour

Cette saison 2022 verra un retour bienvenu dans la famille GC32 de l’équipe de course .film AUS de Simon Delzoppo, portant le championnat GC32 Owner Driver à trois et démontrant que le catamaran à foils, malgré ses vitesses de plus de 30 nœuds, son accélération surprenante et son haut calibre équipes, est plus que capable d’être barré par un barreur amateur. Delzoppo est le président de l’association de classe GC32 et la plupart de son équipage, principalement australien, sera le même que lors de sa dernière participation au GC32 Racing Tour en 2018.

Le manager du GC32 Racing Tour, Christian Scherrer, a commenté : « C’est formidable de voir une telle équipe d’équipes revenir au GC32 Racing Tour pour 2022, y compris de nouveaux visages et d’anciens. J’attends avec impatience une compétition féroce sur le lac de Garde pour notre événement de début de saison classique à partir de la Fraglia Vela Riva et que d’autres équipes se joignent aux événements à venir de la saison.

2022 GC32 Racing Tour

25 – 29 mai : Riva del Garda (ITA)
22 – 26 juin : Lagos (POR)
13-17 juillet : Championnat du monde de Lagos (POR)
14-18 septembre : Villasimius (ITA)
19-23 octobre : mars Mineur (ESP)