Volvo Ocean Race : le parcours est bouclé

VOR01  - Assa Abloy dans la tempête
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Toutes les villes et pays retenus ont un lien historique avec le domaine maritime, voire avec la course elle-même, dit-on dans le communiqué de presse officiel. C’est en effet le cas de Portsmouth, qui fut le lieu de naissance de la Whitbread en 1973, et l’accueillit par quatre fois entre cette date inaugurale et 1986. En 2006, le fameux Gunwharf Quay et les docks « historiques » accueilleront le village officiel et la flotte entre le 23 mai et le 3 juin. Une régate sera courue dans le Solent à l’occasion de cette escale, le 29 mai précisément… De Portsmouth, les VO70 s’élanceront pour 1500 milles nautiques, direction Rotterdam (capitale européenne du sport 2005), qu’ils devraient rallier le 9 juin. Les organisateurs de l’épreuve soulignent que c’est dans les eaux hollandaises que devrait avoir lieu la régate in-port la plus spectaculaire, le 11 juin, soit 4 jours avant le départ de l’ultime manche. Comme il se doit, nationalité du partenaire principal oblige, l’arrivée sera jugée à Göteborg en Suède, le 17 juin. Cette ville a déjà accueilli une escale en 2002, et le public s’était massé le long de la côte pour assister au départ.