SailGP. Billy Besson : “Les Espagnols ont été agressifs. On paie cher !”

Billy Besson FRA, helm. Sydney SailGP, Event 1 Season 2 in Sydney Harbour, Sydney, Australia. 28 February 2020. Photo: Eloi Stichelbaut for SailGP. Handout image supplied by SailGP

Billy Besson explique les raisons de la collision :  « On est légèrement au-dessus, on avait pris l’intérieur un peu sur eux. On était au près, lui décide de virer alors qu’il n’était pas forcément au bout de la boundery (limite d’exclusion), donc pas forcément le droit de virer mais décide d’y aller. Je vois qu’il commence à le faire, donc je dis à mes équipiers de commencer la manœuvre de virement. J’appuie sur le foil qui commence à descendre mais là je vois que le bateau espagnol a vraiment mis de l’angle pour virer de bord comme si nous n’existions pas. Donc à mon tour je mets tout de suite de l’angle pour essayer de l’éviter mais il nous percute directement violemment comme le montrent les images. »

En effet, au moment du choc, le foil tribord de SailGP ESP percute le flotteur babord du F50 FRA. Cette collision a eu pour conséquence des dommages structurels importants mettant les Français hors course pour le reste des manches de cette première journée.
« L’équipe va devoir travailler toute la nuit et sûrement jusqu’à la dernière minute. Il y a des temps de séchage incompressibles pour les réparations des couches de carbone donc nous ne sommes pas assurés de pouvoir prendre le départ des manches demain. Nous sommes vraiment déçus d’autant plus que nous ne sommes pas responsables et nous avons perdu beaucoup déjà au classement en ne disputant pas les courses de la journée. On paie cher… Le barreur du bateau espagnol a vraiment été très agressif dans sa navigation et je pense aussi que ça ne va pas être le dernier. Le niveau est vraiment monté par rapport à l’année dernière, nous aussi, donc c’est positif. Cela permet d’avoir des courses très serrées et c’est super excitant pour le circuit. » conclut Billy Besson.

SI les Français avaient pris un excellent départ, l’une des grandes forces de Billy, ils n’ont pas réussi à garder la tête, prenant une pénalité avec le bateau danois puis en heurtant le bateau espagnol. Tout cela s’est joué en une seconde. Les Français auraient sans doute pu éviter cela en virant une seconde plus tôt comme l’explique Marie Riou.

France SailGP Team hit by the spanish boat during day 1 of Sydnet SailGP. Helm : Billy Besson FRA. Sydney SailGP, Event 1 Season 2 in Sydney Harbour, Sydney, Australia. 28 February 2020. Photo: Eloi Stichelbaut for SailGP. Handout image supplied by SailGP

Deuxièmes de la deuxième manche, les Espagnols sont au niveau des meilleurs. Ben Ainslie lui, a survolé les courses. La suite demain en espérant voir le bateau français de retour. Le jury a pénalisé les Espagnols de 9 points pour avoir causé des dommages sur le bateau français.