Le Retour à La Base, une course après la course !

Après un galop d’essai en 2021 sous la forme d’un rallye en équipage, le Retour à La Base tiendra sa première édition en novembre 2023, relançant la tradition d’une course retour en solitaire pour les IMOCA à l’issue de la Transat Jacques Vabre. Départ le 22 novembre, pour de premières arrivées début décembre, à Lorient.

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Nouvelle épreuve du Championnat IMOCA GLOBE SERIES et nouvel événement majeur à Lorient ! Fin novembre 2023, Lorient Grand Large lancera le Retour à La Base, course transatlantique en solitaire pour les monocoques de 60 pieds entre Fort-de-France en Martinique et le port de Lorient La Base, en Bretagne Sud. Sorte de « course retour » pour les concurrents de la Transat Jacques Vabre, alternative aux convoyages en équipages ou aux transports par cargos, l’épreuve reprendra ainsi le flambeau de la Transat B to B (Back to Britanny), qui avait tiré sa révérence après trois éditions entre 2007 et 2015. Leur Route du Café en double bouclée, les navigateurs préparant le Vendée Globe 2024 auront donc une nouvelle opportunité de s’entraîner dans les conditions du solitaire. Mieux ! La course sera qualificative à l’« Everest des mers » et permettra donc aux marins qui n’ont pas effectué leur première phase de qualification en 2022 de la valider en 2023. Outre les projets malchanceux ou retardataires, les skippers qui auront mis leurs bateaux neufs à l’eau durant l’année sont donc également concernés et devront impérativement y prendre part. La promesse d’un plateau d’exception, pour une épreuve qui aura vocation à s’inscrire de façon durable dans le calendrier IMOCA. Autre aspect caractéristique de l’événement : sa volonté de développer un programme équitable avec les acteurs locaux, martiniquais et bretons, et de mettre en place un transport de marchandises à la voile à bord des bateaux participant à la course. Départ le mercredi 22 novembre 2023, pour plus de 3 500 milles à travers l’Atlantique.

Défi sportif et fête populaire
Si le vainqueur sera attendu le premier week-end de décembre, après 10 à 12 jours de mer, la fête à terre devrait battre son plein dès le coup d’envoi donné. Conférences, ateliers, rencontres… Le programme en détails reste encore à définir, mais plusieurs rendez-vous destinés aux entreprises ainsi qu’au grand public sont en réflexion chez Lorient Agglomération et Lorient Grand Large. Toujours animées par leur volonté de faire découvrir l’exceptionnel site de Lorient La Base aux habitants du pays de Lorient et alentours, les deux structures auront de nouveau à cœur de proposer un bel événement populaire au public lorientais. Un Marché de Noël sous le signe de la course au large est même en projet. L’occasion de célébrer la magie des Fêtes de fin d’année, l’exploit sportif de marins hors normes et le retour, « à la maison », des nombreux skippers lorientais.

ILS ONT DIT :
Jean-Philippe CAU, Président de Lorient Grand Large
« Le Retour à La Base 2021 était un ‘warm up’ de la course en solitaire 2023 qui sera une étape importante de la qualification pour le Vendée Globe. Lorient Agglomération a affirmé sa volonté d’inscrire Lorient au calendrier des grandes courses au large. Créer sa propre transatlantique IMOCA en solitaire et en faire une course pérenne représente donc un joli pari. »

Antoine Mermod, Président de la Classe IMOCA
« Le Retour à la Base occupe déjà une place stratégique dans le Championnat IMOCA GLOBE SERIES. Seule transat en solitaire de la saison 2023, la course porte des enjeux forts pour les skippers qui devront gérer au mieux leur bateau, neuf pour certains, dans des conditions que l’on peut imaginer éprouvantes à cette période. C’est aussi une course qualificative pour le Vendée Globe ce qui ajoute un paramètre important. Enfin, c’est la marque que les acteurs du territoire de Lorient se mobilisent toujours plus à nos côtés et nous les en remercions »