America’s Cup. Alinghi Red Bull racing dévoile son équipe

L’équipe suisse d’Ernesto Bertarelli et Reb Bull Racing a dévoilé à Ecublens au chantiers Décisions où sera construit le futur AC75, les quatorze équipiers retenus pour représenter la Suisse lors de la prochaine America’s Cup, qui se tiendra à Barcelone en automne 2024. Avec une moyenne d’âge de trente ans, soit onze de moins que lors de la dernière participation suisse victorieuse à Valence, l’équipe fait place à la jeunesse.

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Selon le règlement de la 37e édition, ils seront huit à bord du monocoque à foils AC75, répartis en deux groupes : le power group et le driving group. Pour les marins du driving group (afterguard), les sélections ont commencé l’été dernier avec des interviews, suivies de tests physiques et de navigations. « Nous avons procédé de manière très collégiale : nous avons travaillé avec l’entraîneur principal Nils Frei et les premiers marins sélectionnés pour prendre les décisions tous ensemble », explique le co-directeur général responsable des opérations sportives Pierre-Yves Jorand. « Le caractère, l’attitude et le potentiel de développement étaient aussi importants que les compétences. Nous allons piloter une Formule 1 avec plusieurs personnes dans le cockpit : une sur le frein, une sur le volant, une sur l’accélérateur et une sur le levier de vitesse. La notion d’équipe prend tout son sens. »

Ces marins ont acquis leur expérience dans l’olympisme, les bateaux volants ou encore la Red Bull Youth America’s Cup, et incarnent ce que l’on appelle la génération Alinghi. Parmi eux, le champion du monde d’Optimist en 2014 ; Nicolas Rolaz est le plus jeune équipier sélectionné : « C’est un honneur pour moi, un rêve qui se réalise. J’ai commencé la voile lors de la victoire de 2007 ; Ernesto Bertarelli et son équipage avaient prouvé qu’il était possible d’atteindre le plus haut niveau en étant suisse. Porter le drapeau suisse à l’America’s Cup, c’est le Graal, mais c’est surtout l’occasion de rallumer la flamme en renouant avec le passé victorieux de l’équipe. »

Un encadrement de haut niveau a été mis en place sur l’eau et auprès d’entraîneurs renommés pour guider ces jeunes, qui n’ont pas encore l’expérience des fusées hyper puissantes que sont les AC75. Même approche au sein du design team, où Silvio Arrivabene, co-directeur général responsable des opérations techniques, encadre les designers et ingénieurs. « Le bateau que nous allons livrer sera le fruit de l’engagement commun de tous. Nous sommes en discussion quotidienne avec les marins, chacun connaît les challenges et les besoins des autres. L’équipe de design que nous mettons sur pied associe l’expérience du AC75 de la 36e édition à une approche plus fraîche, plus jeune, plus variée. A l’image de la Formule 1, dont nous apprenons beaucoup grâce à la collaboration avec Red Bull Advanced Technology. »

Aux côtés des marins annoncés ce jour, Arrivabene présente quelques figures clés du team. Parmi eux, le designer principal Marcelino Botin, responsable de l’hydro et de l’aérodynamique : « Nous sommes dans une étape de consolidation du groupe. Ce sont les gens qui font d’une équipe son succès ou son échec ! La cohésion des designers avec les marins illustre bien la force d’Alinghi Red Bull Racing : des nombreuses synergies, une ambiance de travail excellente où les idées fusent. »

A bord d’un AC75, les marins sont répartis selon les rôles suivants : tacticien, barreur, régleur de foils, régleur de voiles, grinder. Ces derniers apportent la puissance nécessaire au fonctionnement du bateau. « Les règles de classe obligent certains systèmes à être manuellement pourvus en énergie, notamment tout ce qui concerne le réglage des voiles », ajoute Adolfo Carrau, coordinateur du design, qui travaille depuis quinze ans avec Botin. « C’est grâce à la puissance fournie par ces athlètes que le régleur de voiles pourra faire son travail. Les designers ont identifié les positions et les forces nécessaires pour avoir un maximum de puissance par rapport au type d’effort fourni : si la durée des courses se calcule en minutes, les entraînements durent plusieurs heures. Ces équipiers doivent donc être vraiment forts, d’autant plus qu’ils ne seront que quatre à bord contre huit grinders lors de la dernière édition. »

Pour construire cette équipe puissance (power group) et aux côtés des marins, le recrutement s’est concentré sur les membres des fédérations suisses de cyclisme et d’aviron. « Le palmarès de ces sportifs a retenu notre attention ; malgré leur manque d’expérience dans la voile, ils excellent dans le sport de haut niveau, les victoires, la performance sous la pression », ajoute l’entraîneur Nils Frei. « Les rameurs sont des sportifs extrêmement polyvalents de par leur force, leur puissance et leur cardio. Il a toutefois fallu leur expliquer ce que représentait cet événement ; c’est un choix de carrière, un choix de vie. »

Le cycliste Théry Schir et les rameurs Augustin Maillefer et Barnabé Delarze ont intégré le power group. Ce dernier, double Olympien et fraîchement victorieux de la prestigieuse Boat Race avec Oxford, se réjouit de cette reconversion sportive après avoir passé plus de la moitié de sa vie à ramer. « J’ai toujours été attiré par l’eau et par la glisse, finalement, la voile n’est pas si éloignée de l’aviron ! Je n’ai toutefois jamais eu de projet de cette envergure. J’espère leur apporter ce qui faisait ma force à l’aviron : une motivation et une détermination à travailler dur pour atteindre mes objectifs, avec beaucoup de rigueur. Ma capacité à gérer la pression pour performer au plus haut niveau. Là, on rentre dans une autre dimension : ces bateaux sont des vaisseaux spatiaux ! » Le dernier équipier sera présenté prochainement.

Précision suisse oblige, l’équipe n’a pas manqué le coup d’envoi des deux championnats 2022: en tête du TF35 Trophy 2022 et du GC32 Racing Tour, Alinghi Red Bull Racing s’entraîne activement sur ces deux supports en attendant de pouvoir naviguer en AC75 puis en AC40.

Alinghi Red Bull Racing – équipe navigante
Maxime Bachelin, 24 ans – driving group
Matias Bühler, 39 ans – driving group
Arthur Cevey, 26 ans – power group
Nicolas Charbonnier, 40 ans – driving group
Lucien Cujean, 32 ans – driving group
Barnabé Delarze, 27 ans – power group
Yves Detrey, 43 ans – driving group
Augustin Maillefer, 29 ans – power group
Bryan Mettraux, 31 ans – driving group
Arnaud Psarofaghis, 33 ans – driving group
Nicolas Rolaz, 22 ans – power group
Théry Schir, 29 ans – power group
Nils Theuninck, 25 ans – power group
Florian Trüb, 28 ans – power group

Design team
Marcelino Botin (ESP) – principal designer
Adolfo Carrau (URU) – design coordinator
Steven Robert (FRA) – structural engineer lead
Gautier Sergent (FRA) – sail designer
Joseph Ozanne (FRA) – simulator lead