Sun Hung Kai Scallywag s’est fait peur ce week-end après qu’un de ses équipiers, Alex Gough, soit tombés à la mer. Il a a pu heureusement être rapidement récupéré. L’équipier Australien Alex Gough est tombé à l’eau, après que le bateau ait heurté une vague ce dimanche, en milieu de journée (heure locale), dans un vent de 15 à 20 noeuds.

7 minutes auront suffit à son équipage pour le retrouver, sain et sauf. 7 longues minutes comme l’écrit Libby Greenhalgh : « 7 minutes qui nous ont semblé une heure, pendant laquelle on ne pouvait voir Alex que 50% du temps. Lorsqu’on l’a récupéré, il avait déjà derivé de 100 mètres. Une fois Alex de retour à bord, et que l’on savait qu’il allait bien, on s’est tous remis à nos postes, et on a sorti le MH0, en route vers Hong Kong. »

David Witt, le skipper de Scallywag expliquait : « il est allé sur l’outrigger, je barrais, et on a eu une grosse vague, qui l’a ramassé et emporté. »

« Le plus important est qu’il soit de retour. Il est sain et sauf. Mais je pense que cela montre à tout le monde à quel point il est difficile de retouver quelqu’un passé par dessus bord. Même pendant une journée ensoleillée, dans 18 noeuds de vent… tu n’as pas envie que ça t’arrive dans 20 noeuds en pleine nuit. »

Gough ne portait pas de harnais, ni de gilet de sauvetage. Witt a confirmé qu’il aurait du être attaché, ou au moins avoir prévenu le barreur de ce qu’il entreprenait, avant d’aller sur l’outrigger sans ligne de survie.

« J’ai été stupide, mais par chance ils étaient tous sur le coup. Ils ont fait demi tour rapidement, » a confié Alex Gough. « Je vais bien. C’était effrayant, mais on est reparti. »

Plus de peur que de mal donc, et ils auront au passage concédé quelques milles sur leurs poursuivants, mais restent en tête, sur la route vers Hong Kong, avec un peu plus de 2,000 milles jusqu’à l’arrivée.

Dongfeng Race Team et team AkzoNobel continuent leur route plus nord par rapport au reste de la flotte, mais naviguent dans des conditions quasi similaires, pour le moment.

Source Peter Rush / Volvo