Un calendrier pour les monotypes Swan

Swan 45 à Key West
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Le 45, dessiné par German Frers, s’est illustré dans des épreuves comme la Giraglia Rolex Cup, ou encore la Newport – Bermudes l’an passé… Mais incontestablement, avec l’avènement de son propre championnat du monde, la Swan 45 Gold Cup, la classe a fait un pas en avant en octobre dernier. Ils étaient 20 à régater à Capri, ce qui n’a pas manqué d’éveiller l’intérêt de nombreux (futurs) propriétaires. Propriétaires qui sont les barreurs puisque la série obéit à la règle owner – driver, ce qui n’empêche pas certains de se payer des équipiers de luxe, à l’instar de Paul Cayard que l’on a vu à Capri l’automne dernier. Lancé en 2001, le 45’ doit selon le cahier des charges que s’est imposé le chantier, rester « compétitif pendant au moins 15 ans ». Plus de 40 coques auront été construites en moins de 3 ans, et les dernières unités vendues sont parties au Japon et en Israël. Pour chaque flotte (USA, Europe du nord et Méditerranée) quatre épreuves obligatoires sont prévues et débouchent sur un titre de « champion ». Pour 2005, les hostilités ont d’ores et déjà été ouvertes puisque 6 monotypes (un chiffre il est vrai assez modeste) ont couru la semaine de Key West, tandis que 7 se sont alignés à la Primo Cup. On les verra d’autre part lors de la Copa Del Rey, de la semaine Rolex de Capri, et des Bell Lawrie Scottish Series. Dernier point d’importance, le Swwan 45 a été sélectionné pour faire partie des 3 supports choisis pour l’Admiral’s Cup. Le 601 a pour sa part fait son entrée en piste lors de la Rolex Swan Cup, et pour l’heure 6 unités ont été lancées. 2005 sera sa première saison, qui s’ouvrira à Cowes lors de la Rolew Swan European Regatta. Ensuite, les 601 iront courir en Méditerranée pour la « semaine des détroits » (Rolex toujours), la Rolex Middle Sea Race et enfin l’Atlantic Rally for Cruisers (ARC). En 2006, le monotype sera présent à Key West, à la Miami Race Week et sur la Newport – Bermudes en ce qui concerne la flotte américaine. Quant au premiers championnats du monde de la série, ils interviendront comme dans le cas du 45’, 3 ans après sa naissance : ce sera donc en 2007, à Cowes.JB