Après trois semaines de chantier, le Maxi Banque Populaire IX a été remis à l’eau et a commencé à naviguer au large de Lorient. « On est content de remettre le bateau à l’eau après un petit break hivernal pour reprendre les essais. Ensuite, nous allons nous attaquer à notre premier grand galop d’essai en traversant l’Atlantique entre Lorient et la Guadeloupe début février. Si jamais la météo est favorable, nous pourrons alors, au passage, tenter de battre le record de la Route de la Découverte en équipage, de Cadix (Espagne) à San Salvador (Bahamas)*. La traversée retour aura lieu en équipage fin février. Cette transocéanique est un très bon entraînement pour apprendre à connaître le bateau et se préparer à la première course de la saison, la Nice UltiMed », explique le skipper Armel Le Cléac’h.
*Le record actuel est détenu par Yann Guichard et son équipage, depuis le 6 novembre 2013, à bord du trimaran Maxi Spindrift 2 (6 jours, 14 heures, 29 minutes et 21 secondes).