C’est au large de Lorient que SEAIR a fait volé son bien-nommé Mini 747 dès sa seconde sortie en mer. Une belle performance et une première mondiale pour un monocoque de course au large qui a réussi à voler de façon stable et équilibré grâce à ses foils. Cela ouvre ainsi de nouvelles perspectives non seulement quant à la connaissance de la mécanique du vol, mais aussi la démocratisation des foils.

Cette étape franchie par la start-up lorientaise SEAir est capitale dans l’innovation nautique. Alors que le foil n’est utilisé le plus souvent que pour soulager la carène des voiliers – comme on l’a vu lors du Vendée Globe 2016 –, cet appendice multidirectionnel installé par SEAir sur son Mini 747 lui a permis de voler au-dessus des vagues, à une vitesse de 15 nœuds pour un vent réel de 8 nœuds.

Le Mini 747, un prototype précurseur conçu et construit par l’architecte David Raison, a été transformé en démonstrateur grandeur nature pour le vol par SEAir, aidé par ce dernier et modifié dans le chantier AMCO Concept par Thierry Fagnent. L’ancien propriétaire Giancarlo Pedote a également été sollicité pour sa parfaite connaissance du bateau. En tant que représentant en France, SEAir a également été accompagné par Hugh Welbourn de Dynamic Stability Systems.

Le foil bâbord du Mini 747 est instrumenté, doté de huit capteurs de déformation. Les données collectées seront dépouillées en vue de trouver les meilleures solutions techniques pour optimiser la fabrication et l’utilisation des futurs foils. Un boîtier de commande, breveté par SEAir, permet de régler le foil dans quatre axes, selon plusieurs degrés de liberté. Le foil tribord, en cours d’élaboration, sera encore plus évolué que le foil bâbord actuel.

Durant le premier trimestre 2017, les essais prévus par SEAir avec le Mini 747 vont permettre de tester différentes configurations de décollage et de stabilisation du vol au large. Viendront ensuite de probables tentatives de records afin de s’assurer que le foil et son système sont utilisables dans des conditions éprouvantes et durables.

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