Leg 4, Melbourne to Hong Kong, day 17, easy sailing on board Vestas 11th Hour nearing Luzon and the Philippines. Photo by Amory Ross/Volvo Ocean Race. 18 January, 2018.

On a appris ce matin que la collision entre le bateau américain Vestas 11th Hour Racing et un bateau de pêche à 30 mn de l’arrivée à Hong Kong a été un fatale pour l’un des membres d’équipage de ce bateau de pêche.

L’accident s’est produit à environ 30 milles nautiques de la ligne d’arrivée de l’étape 4, en dehors des eaux de Hong Kong. La direction de course, au siège de la Volvo Ocean Race, a été informée de la collision par l’équipe, quelques instants après l’évènement, vers 17:23 UTC, ce vendredi 19 Janvier 2018 (01:23 heure locale, samedi matin).
L’équipe de Vestas 11th Hour Racing, parmi laquelle aucune personne n’a été blessée, a lancé un appel de détresse ‘Mayday’ au nom de l’autre bateau, alertant le Centre de Coordination et de Sauvetage Maritime de Hong Kong (HKMRCC), et a entrepris une mission de recherche et de sauvetage.
Le HKMRCC a informé la direction de course qu’un navire commercial se trouvant dans la zone a pu secourir 9 membres de l’équipage du bateau de pêche, et qu’un dixième était transféré à l’hôpital par hélicoptère. Le HKMRCC a depuis confirmé le décès du membre d’équipage évacué par hélicoptère.
La Volvo Ocean Race et Vestas 11th Hour Racing mettent à présent tous leurs efforts pour apporter le support immédiat à toutes les personnes affectées par cet accident.
Tous les organismes coopèrent avec les autorités et supportent l’investigation en cours.