Vendée Globe. L’Occitane en Provence en mode foiler !

IMOCA L'Occitane en Provence l Armel Tripon - Skipper
IMOCA L'Occitane en Provence l Armel Tripon - Skipper @Jean-Thierry Debord

L’Imoca L’Occitane en Provence est maintenant équipé de ses deux foils. L’Imoca dessiné par Sam Manuard participera à l’Arctique Race. L’occasion d’avoir un aperçu de ses performances. L’équipe qui a continué à travailler sur l’optimisation du bateau à savoir : le volume des ballasts, le renforcement du fond de coque, la fiabilisation du moteur et la mise en place du 2ème foil. Après 6 semaine de chantier, Armel Tripon va pouvoir engranger les milles. « Une rentrée au mois de mai, c’est assez atypique mais avec les deux foils, c’est vraiment excitant. La première chose qui me frappe c’est de se dire que la continuité avec le monde animal est toujours là. Puisque d’un mammifère marin, la baleine, on est passé à un mammifère terrestre, le buffle. Ce bateau avec ses foils énormes, qui font penser à des cornes, a une vraie ressemblance avec le buffle. Mais je trouve qu’il est en même temps assez doux et harmonieux. Il dégage une énergie qui me plait bien. Cette énergie est très palpable, et mise en valeur par ce jaune de L’Occitane en Provence. Encore un très beau moment cette mise à l’eau. Vivement les premiers bords ! » confie Armel.

Le chantier d’optimisation réalisé par Black Pepper Yachts a permis de revoir la configuration générale des ballasts afin d’optimiser l’équilibre longitudinal du bateau grâce notamment aux données accumulées au cours des navigations de Février et Mars. La multiplication récente d’accidents consécutifs à des collisions avec un OFNI (objet flottant non identifié) ayant entraîné la perte de la quille sur certains IMOCA (en particulier Hugo Boss – TJV 2019) a conduit le chantier (bien que les règles de jauge ne l’exigent pas encore) à revoir et renforcer la structure du bateau au niveau de la liaison coque / quille afin de pallier à ce type d’incident ; Pour mémoire les bateaux n’étaient conçus jusqu’à présent, uniquement que pour répondre au cas dit de « Grounding » .
« L’Occitane Sailing Team et les équipes du chantier Black Pepper ont fait un excellent travail d’optimisation et de renfort sur le bateau, je suis vraiment très impressionné de leur engagement sur ce projet, qui imprime forcément une bonne dynamique dans la préparation d’une course. » Armel.

Une course qualificative en ligne de mire
La première échéance de ce début d’été sera la course qualificative pour le Vendée Globe, course organisée en remplacement de la New-York – Vendée. Cette nouvelle course propose un parcours de 3600 milles nautiques en solitaire au départ et à l’arrivée des Sables d’Olonne, en passant par le cercle polaire. La Vendée – Arctique – Les Sables d’Olonne est un passage obligé pour Armel qui comme 3 de ses camarades doit terminer cette course pour être officiellement inscrit au Vendée Globe.

« Les prochaines semaines de navigation vont être rythmées par du solo et de l’équipage pour se préparer à cette première échéance. Nous allons beaucoup naviguer pour engranger des données sur la performance du bateau pour qu’on puisse évaluer ses limites. On va alterner entre ces phases d’enregistrement et de l’entraînement pur en mode solo avec beaucoup de manœuvres. Puis, je vais commencer à partir en mer un peu plus loin : 12h, 24h, 1 jour, 2 jours… Il me reste 6 semaines de préparation, je ne dois pas chômer ! Cette course s’annonce fabuleuse avec un parcours très atypique où peu de marins ont l’habitude d’aller. Vivement le 4 juillet. » Armel Tripon