Skippers conférence de presse
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La classe Multi50 a la particularité de rassembler, au sein d’une même flotte, amateurs, skippers aguerris et marins de renom. Compte-tenu du format de la Route des Princes – trois semaines de compétition -, ce sont surtout des navigateurs issus des deux dernières catégories que l’on retrouvera sur l’eau autour de l’Europe. En tête de liste, Lalou Roucayrol dont le nouveau bolide Arkema-Région Aquitaine, mis à l’eau en mars 2013, est évidement très attendu. Autre grand habitué des podiums et figure incontournable de la classe : Yves Le Blévec. On se souvient notamment qu’en 2011, le skipper d’Actual a remporté la dixième édition de la Transat Jacques Vabre malgré un démâtage survenu quelques semaines auparavant. Erwan Leroux sur FenêtréA-Cardinal est, lui aussi, un sérieux prétendant à la victoire à la barre de l’ex Crêpes Whaou ! 3, un bateau que le navigateur connaît parfaitement bien pour en avoir supervisé toute la construction et la mise au point. Tous devront contenir les attaques de Rennes Métropole – Saint-Malo Agglomération (ex Prince de Bretagne), de Gilles Lamiré. Nouvel arrivant dans la classe Multi50, ce dernier n’en demeure pas moins un marin expérimenté en grand multicoque – il a notamment bouclé deux Route du Rhum en Multi 60′.

Même topo en MOD70, classe dont le concept simple a attiré les plus grands noms de la planète voile depuis 2011, date de la mise à l’eau de la première unité. Sébastien Josse, Yann Guichard, Sidney Gavignet ou encore Jean-Pierre Dick font partie de ceux qui se sont lancés dans l’aventure et qui s’aligneront, le 9 juin prochain, en Espagne, au départ de la Route des Princes, un tour de l’Europe qui fait suite à celui que la plupart d’entres eux a bouclé en septembre 2012. Reste que, contrairement au précédent, qui avait été remporté par l’équipage de Michel Desjoyeaux sur Foncia, celui-là aura lieu dans le sens sud-nord. Spindrift, vainqueur du Multi One Championship 2012, tentera de se hisser le plus haut possible mais aura fort à faire face à Musandam-Oman Sail, Edmond de Rosthschild ou encore Virbac Paprec 70. Ce dernier, fraîchement débarqué sur le circuit, a affiché clairement ses ambitions en dévoilant, il y a deux semaines, les noms des marins qui constitueront son équipage. Vincent Riou, Roland Jourdain ou encore Thierry Duprey du Vorsen. Idem pour Erwan Tabarly et Pascal Bidégorry aux côtés de Guichard mais aussi pour Charles Caudrelier, Antoine Koch, Thomas Rouxel et Sébastien Col que l’on verra à bord du trimaran de Josse.

Un ambassadeur de choix
On l’aura compris, que ce soit en Multi50 ou en MOD70, le plateau est exceptionnel. Voilà pourquoi Prince de Bretagne ne pouvait pas choisir meilleur ambassadeur que le Maxi 80 de Lionel Lemonchois pour accompagner la flotte, de Valence à la baie de Morlaix. Lors de la prochaine édition en 2015 d’ores et déjà en préparation, l’organisation souhaite voir la série des Ultimes venir grossir les rangs. C’est pour cela que Lemonchois et son équipage seront mis au défi, durant ce mois de juin entre Espagne, Portugal, Irlande, Grande-Bretagne et France, de réaliser les meilleurs chronos sur chacune des étapes. D’autant qu’il dispose, depuis le 26 octobre dernier, d’une arme redoutable : son nouveau bateau – un ex trimaran 60 pieds avec une longueur portée à 80 pieds.

Ils ont dit :

Yves le Blevec, Actual : « C’est une vraie course, un parcours qui donne vraiment envie. Je suis super content de participer. Cette alternance d’inshore et d’offshore va ressembler à des étapes de Solitaire du Figaro. Les bateaux vont naviguer à vue avec une grande intensité du début à la fin, ça va être sportif ! »

Yann Guichard, Spindrift : « C’est super qu’il y ait une nouvelle course qui s’organise. Cette année, il y aura quatre bateaux, ce sera un super tour de l’Europe, les villes étapes sont magnifiques, le parcours est très intéressant. Partir de Méditerranée et monter dans le nord, d’habitude c’est dans l’autre sens ! On aura des conditions variées, peu de vent en Méditerranée et un passage de Gibraltar intéressant, tout comme le tour de l’Irlande. Le jeu sera très ouvert, on va régater à couteaux tirés. »

Jean-Pierre Dick, Virbac-Paprec 70 : « On attendait la Route des Princes pour être au contact des autres bateaux, ça va être passionnant. A bord, j’ai choisi de naviguer avec des gens issus de la course au large, plutôt que de l’olympisme. Pourquoi pas faire des beaux coups ! C’est l’intérêt de la série des MOD 70, on peut rapidement être dans le jeu. Le parcours me plaît, parce qu’il part de ma mer natale, et arrive là où vit ma grand-mère, en baie de Morlaix ! »

Sébastien Josse, Edmond de Rothschild : « Le parcours est super. La Méditerranée m’est chère, parce que comme Jean-Pierre Dick, je suis de Nice, et j’aime le fait qu’il y ait beaucoup de courses au large, de longues étapes, dans le golfe de Gascogne notamment, et le tour de l’Irlande. Celui qui gagnera sera celui qui aura été le plus polyvalent… »

Lionel Lemonchois, Maxi 80 Prince de Bretagne : « Oui, j’ai un peu le rôle de porte-drapeau. La Route des Princes fait bien sûr partie de mes objectifs, même si on découvre le bateau depuis le début de l’année. Ce sera de la découverte et de la mise au point jusqu’à la route du Rhum. ».