Transat Jacque Vabre. Sam Davies avec Paul Meilhat

C’est un duo de choc et redoutable qui se présentera au départ de la Transat Jacques Vabre avec Sam Davies et Paul Meilhat sur le même bateau. Sam Davies a montré qu’elle était déjà bien affûtée sur son foiler malgré son abandon sur la Route du Rhum. Elle va encore monter d’un cran dans sa préparation au Vendée Globe avec Paul Meilhat à ses côtés. Ce dernier, vainqueur de la dernière Route du Rhum n’a plus de bateau. Il cherche à monter un projet Vendée Globe Ocean Race et trouve là une belle occasion de performer à nouveau.

Sam Davies a repris le flambeau de Tanguy de Lamotte en 2017. Le projet Initiatives-Cœur permet, grâce à une mécanique simple sur les réseaux sociaux « 1 clic = 1 cœur », de lever des fonds pour sauver des enfants malades du cœur via Mécénat Chirurgie Cardiaque. A chaque nouveau fan de la page Facebook Initiatives-Cœur (la plus grande communauté dans l’univers vélique), les sponsors-mécènes du bateau (Initiatives et K-LINE) donnent 1€ à l’Association. Auquel s’ajoutent les sommes collectées grâce à la mobilisation des collaborateurs de VINCI Energies. Ce sont déjà 176 enfants qui ont pu avoir une seconde chance dans la vie depuis 2009. Paul Meilhat, qui sera papa pour la seconde fois en juin, est sensible à cette cause et fier d’y apporter sa contribution.

Paul Meilhat – « J’ai envie d’intégrer ce projet gagnant et naviguer aux côtés d’une grande sportive. L’équipe Initiatives-Cœur est une équipe dynamique et très soudée, j’ai hâte de la rejoindre et participer au développement technologique de son monocoque, qui est le sistership du mien. Ce sera ma première course en mixte, je suis ravi d’avoir cette opportunité de naviguer avec une femme. C’est porteur de sens, la course au large a besoin d’évoluer à ce niveau. Avec Sam on se croise régulièrement au Pôle (ndlr : d’entrainement de Port La Fôret), c’est aussi grâce à ce centre qu’on partage la même vision du travail et de l’acharnement pour progresser. Vivement le début des entraînements (ndlr : la remise à l’eau d’Initiatives-Cœur est prévue mi-avril)! »

Sam Davies – « Je voulais un co-skipper qui vise la victoire »
J’ai couru les deux dernières Transat Jacques Vabre avec Tanguy (ndlr : de Lamotte), je vais devoir me réhabituer à un nouvel équipier (rires !).
Paul est un sportif accompli et un marin talentueux qui navigue vite et bien. Je suis presque soulagée de ne pas le savoir sur une embarcation concurrente (rires !)
Mon projet est avant tout tourné vers le Vendée Globe 2020, toute l’équipe est focalisée sur cette grande échéance. C’était important pour moi de travailler avec quelqu’un qui a l’expérience de cette course.
Le fait que Paul soit sensible à la cause que soutient mon bateau : un projet sportif qui a aussi pour objectif de sauver des vies, a forcément motivé mon choix final. Il était primordial que le co-skipper soutienne aussi cette partie du projet.