Sébastien Josse arrête avec Gitana

Les armateurs du Gitana Team et le skipper Sébastien Josse annoncent la fin de leur collaboration initiée en 2011. On ne sait pas à l’heure actuelle ce qui a motivé cette décision ni le nom du skipper qui remplacera Sébastien Josse mais la décision surprend. On apprend également que Gitana rejoint le collectif Ultim.
Des entretiens avec Cyril Dardashti, le directeur de l’écurie, vont commencer cette semaine pour recruter un nouveau skipper qui devrait être connu début avril. On parle de Franck Cammas, Charles Caudrelier, Pascal Bidegorry, Gwenolé Gahinet ou Nicolas Lunven. Thomas Rouxel qui a travaillé avec Sébastien Josse et qui était sans doute le mieux placé ne devrait pas prendre sa suite. On pourrait aussi imaginer Vincent Riou ou un Peter Burling même si ce dernier est sur la Coupe et les JO. Ils sont en tout cas peu nombreux à pouvoir maîtriser et s’approprier un tel bateau qui devrait être, quant à lui, remis à l’eau début mai.

Recruté en 2011, Sébastien Josse a pu faire ses gammes dans le monde du multicoque en bénéficiant des plateformes les plus performantes de leur temps. Considéré comme l’un des grands spécialistes français du monocoque, avec plusieurs tours du monde à son actif que ce soit sur le Vendée Globe ou la Volvo Ocean Race, le marin ne cachait pas l’immense chance qui lui était donnée de pouvoir s’exprimer sur un tout autre support. Durant huit ans, aux côtés des membres du Gitana Team, le navigateur a enchaîné les saisons et les compétitions que ce soit en équipage, en double ou encore en solitaire, venant ainsi ajouter de belles lignes à l’incroyable et unique saga des Gitana : victoire en Multi70 sur le tour de l’Europe et la Transat Jacques Vabre 2013, une 3e place très remarquée sur la Route du Rhum 2014, l’aventure du Vendée Globe et les premiers pas du géant Gitana 17… Ariane de Rothschild remercie Sébastien Josse pour les huit années passées ensemble.

L’équipe aux cinq flèches souhaite s’engager dans une nouvelle campagne ambitieuse d’optimisation océanique, avec pour objectif de s’aligner sur le départ d’un tour du monde en solitaire à bord des ces géants (la nouvelle date de cet événement sera annoncée dans les prochaines semaines).

L’optimisation d’un géant
Mis à l’eau en juillet 2017 après plus d’un an et demi de construction et près de 170 000 heures de travail, le Maxi Edmond de Rothschild est le premier grand multicoque océanique imaginé et conçu pour voler en haute mer. Pionnier d’une nouvelle génération, ce plan Verdier de 32 mètres ouvre la voie. Après une 2e place prometteuse sur la Transat Jacques Vabre 2017, quelques mois seulement après sa sortie de chantier, Gitana 17 a été contraint à l’abandon sur la dernière Route du Rhum, victime d’une avarie d’étrave de son flotteur tribord tandis qu’il comptait parmi les grands favoris de cette édition anniversaire. Depuis, le Maxi est en chantier dans la base lorientaise de l’équipe. Aux côtés des architectes et des ingénieurs du projet, les membres du Gitana Team ont mené de nombreuses investigations pour mieux comprendre les causes de la casse et y remédier. Les réparations du flotteur endommagé ainsi que des travaux d’optimisation précédemment programmés sur ce refit hivernal sont en cours pour permettre au dernier-né des Gitana de retoucher l’eau dès les premiers jours de mai.

« Les ultimes sont des machines extraordinaires qui nous poussent tous à nous dépasser, que ce soit sportivement ou techniquement. Les avancées observées avec cette nouvelle génération de multicoques sont telles… Être pionnier, c’est défricher un territoire avec de très nombreuses inconnues et les accepter pour progresser. Les succès se construisent pas à pas. Pour nous accompagner dans ce grand défi technologique nous avons fait en sorte je crois de nous entourer des meilleurs mais surtout de personnes extrêmement motivées vers cet objectif commun qui est de développer un bateau révolutionnaire. Avec nos armateurs, nous avons la conviction d’être sur la bonne voie, là où nous voulions être en tous les cas, mais ces histoires ne se font pas en quelques semaines. Chaque sortie du Maxi est un pas en avant. Depuis la mise à l’eau nous avons fait des bonds de géants, la connaissance à acquérir reste énorme », tenait à rappeler Cyril Dardashti, le directeur de l’écurie.

Gitana rejoint le collectif
Depuis la genèse du projet du Maxi Edmond de Rothschild, l’innovation prédomine dans tous les choix techniques et architecturaux. Grâce au soutien indéfectible et à l’audace d’entreprendre d’Ariane et de Benjamin de Rothschild et des équipes qu’ils dirigent au sein de leur Groupe, les membres de Gitana ont pu oser penser et construire un multicoque singulier, qui tranche définitivement avec ses prédécesseurs et ouvre une nouvelle ère. Les enseignements tirés par l’équipe aux cinq flèches depuis la mise à l’eau du Maxi méritent aujourd’hui d’être plus largement partagés pour faire avancer l’ensemble de la filière. En effet, face aux récents événements rencontrés par la Classe 32/23, et malgré des différences de points de vues encore notables sur des faits techniques (notamment l’asservissement), il semble désormais important que Gitana et Edmond de Rothschild puissent se joindre aux quatre armateurs fondateurs, que sont Sodebo, Macif, Actual et Banque Populaire, dans les futures grandes décisions.