Sébastien Destremau, 18e et dernier du Vendée Globe 2016-17, course autour du monde à la voile sans escale et sans assistance, est invité par Le Vatican à présenter la Clé des Océans au Pape François en « Prima Fila » à l’Audience Générale du 4 avril 2018.
Fin janvier 2017, à l’approche du cap Horn, et alors qu’il est le dernier des marins solitaires encore en course, Sébastien fabrique « la Clé des Océans » avec un cintre et des bouts de bois et ferme symboliquement la porte des océans derrière lui : « Lors d’une vacation avec la direction de course, je leur ai dit : je regarde qu’il n’y ait plus personne derrière moi (rires) et je ferme la porte du Pacifique et des océans à clé. C’est comme cela que la clé a été créée », raconte le navigateur.

Au retour de ce périple de 124 jours autour du monde et après avoir fermé le 8e Vendée Globe, la « Clé des Océans » est déposée aux pieds de la Vierge Noire de Notre Dame de Rocamadour en reconnaissance de sa protection tout au long de la course.
Le 4 avril prochain, le marin accompagné de sa famille, présentera la « Clé des Océans » au Saint-Père pour sa bénédiction. « Présenter la Clé des Océans au Pape François pour recommander sa protection pour les millions de personnes qui affrontent chaque jour les océans est un immense privilège» a dit le marin à la réception de l’invitation. La « Clé des Océans » retournera ensuite à Rocamadour, aux pieds de la Vierge Noire pour protéger tous les marins du monde.
Pour mémoire : Le 6 novembre 2016 et devant 350 000 personnes réunies aux Sables d’Olonne en France, 29 marins solitaires prennent le départ de cette course autour du monde, sans escale et sans assistance : le Vendée Globe.
D’avaries techniques au manque de nourriture en passant par des côtes fêlées, le parcours de Sébastien passionne le public et il est accueilli à son retour aux Sables d’Olonne par une foule immense. Le 11 mars 2017, le marin solitaire atteint son objectif de terminer la course avec la rage de vaincre des sans-grades et des fauchés.
Seul au Monde – « Quand on rencontre le Pape, la tradition est qu’on lui offre un cadeau » – Sébastien offrira son livre « Seul au Monde » (XO Editions) à Sa Sainteté comme le veut la tradition.