SailGP. Début des courses à Sydney

Ce vendredi débutera le circuit SailGP à Sydney. 6 équipes s’affronteront sur les anciens AC75, les catamarans à foils de la dernière édition de la Coupe de l’America aux Bermudes, devenu les F50 en version monotype, améliorés au niveau des appendices et des batteries puisqu’il n’est quasiment plus besoin de wincher ou de pédaler pour recharger les accus servant à gérer l’aile et les appendices.
La France sera représentée par Billy Besson et son équipage composé de Marie Riou, Matthieu Vandame, Olivier Herledant, et Timothé Lapauw. Devan Le Bihan sera absent après s’être blessé en entrainement cette semaine.
Ils affronteront une équipe américaine, composée de jeunes marins issus d’Oracle, australienne avec les redoutables Tom Slingsby et Kyle Langford, Japonaise avec Nathan Outteridge (ex-Artémis) et qui maîtrise parfaitement le bateau, chinoise avec Phil Robertson et où on retrouve également le français Thomas Le Breton en régleur d’aile et enfin l’équipe anglaise également redoutable avec Chris Draper et Dylan Fletcher.

Le circuit comme les équipes sont intégralement financés par le milliardaire Larry Ellison et mis en oeuvre par Russel Coutts qui a toujours rêvé d’avoir un circuit de voile à l’image de la Formule Un.

Trois régates seront lancées demain à partir de 16h10 heures locale (6h10 heures française) à suivre sur Canal+ Sport et Dailymotion.

« Il fait beau et chaud, le plan d’eau et les bateaux sont magiques. L’ambiance est studieuse et on prend énormément de plaisir sur l’eau » s’enthousiasme le skipper Billy Besson, à l’aube d’une répétition générale en compagnie des cinq autres équipes engagées dans ce nouveau circuit.
« Pour ces premières régates, nous allons avant tout nous concentrer sur notre équipage, sur le bateau et sur nos manœuvres. Nous ne sommes pas encore au niveau des Australiens ou des Japonais. Mais ce que je peux dire, c’est que ce sera « fast and furious ! Nous n’avons eu que sept jours d’entraînement. Aujourd’hui, l’objectif est de progresser en manoeuvres. Les virages, sur ces bateaux-là, c’est le plus important. Les empannages ou les virements, il faut pouvoir les passer en vol, parce que si tu poses la coque, tu perds 200 mètres en un rien de temps… » explique Billy.

« On court un peu après le temps » confirme Marie Riou. « Il y a encore un décalage avec les meilleurs mais on va s’appliquer à bien naviguer et surtout, on va tout donner ! Toute l’équipe est à fond ! Et puis il n’y a que cinq manches et cela ne dure que deux jours ! »

Les régates seront courtes et intenses – une vingtaine de minutes -, avec un départ vent de travers et un plan d’eau restreint par des limites virtuelles (les boundaries) obligeant la flotte à rester groupée dans un périmètre réduit.
« Les départs vont être chauds, poursuit Marie. Six catamarans de 50 pieds, lancés au taquet, au reaching… Mercredi, lors de l’entraînement, les Australiens et les Japonais ont fait à cette allure des pointes à 48 nœuds ! ».

La météo devrait être clémente pour cette entrée en matière avec 8 à 12 nœuds de vent prévus. Des conditions parfaites pour les débuts de l’équipe tricolore. « Vous avez le trac ? » demande t-on à Marie… « Ah non, pas du tout ! On a juste très envie que ça commence…»

Comment suivre les courses :

Vendredi 15 février 2019 de 6h00 à 8h00 heure française
_En direct sur Dailymotion en anglais ( + replay et résumés des courses à la demande)
_En différé sur Canal+ Sport à 12h56 HF commenté en français

Samedi 16 février 2019 de 5h00 à 7h00 heure française
_En direct sur Dailymotion en anglais ( + replay et résumés des courses à la demande)
_En différé sur Canal+ Sport à 10h30 HF commenté en français

Programme des régates (en heure locale Sydney, -10H heure française)

Vendredi 15 février
16h10 Régates en flotte 1
16h46 Régates en flotte 2
17h22 Régates en flotte 3

Samedi 16 février
15h10 Régates en flotte 4
15h46 Régates en flotte 5
16h22 Finale Match Racing entre les deux meilleures équipes