En route vers le cap Horn

Leg 7, Auckland to Itajai, start day. 18 March, 2018.

Le départ de la septième étape de la Volvo Ocean Race a été donné à 14h00 ce dimanche à Auckland. C’est l’étape la plus longue et la plus attendue par les marins. 7600 milles nautiques jusqu’à Itajaí, au Brésil. Elle comptera double au classement général avec un point bonus pour celui qui passera le premier le Cap Horn. Les enjeux sont importants, surtout pour Dongfeng qui voudra terminer absolument devant Mapfre.

Dans la baie, on enregistrait 15 à 18 noeuds de vent d’est, sud-est, alors qu’à l’extérieur, la brise atteignait les 23 noeuds. MAPFRE et Dongfeng coupaient la ligne de départ en première et deuxième positions, et optaient pour la gauche du plan d’eau, vers la bouée au vent. Aucun répis n’était accordé aux sept équipages, puisque dès la première heure de course, ils sortaient le grand jeu et les plus grandes voiles de leur garde-robe, pour une descente vers le pont de la baie d’Auckland, avant d’entammer un dernier bord, au près, vers la sortie du Golfe d’Hauraki.

Charles Caudrelier, qui en est à sa troisième Volvo Ocean Race (deuxième en tant que skipper) sait parfaitement ce à quoi s’attendre, et s’élançait prêt à en découdre. “On va attaquer une étape importante de la Volvo Ocean Race, une étape dure, une étape difficile, on va aller naviguer dans le sud et passer le Cap Horn ; même si certains y ont déjà été, ça va être une étape clé. Nous avons beaucoup de points à prendre mais aussi beaucoup de risques que la course s’arrête. La dernière fois il ne faut pas oublier qu’on a cassé un mât…” (c’était également le cas en 2011-12, à bord de Groupama, qui finira par remporter la course).

Toujours à la poursuite des Espagnols, Dongfeng Race Team ne compte aujourd’hui que cinq points de retard, alors que 56 sont encore à prendre d’ici l’arrivée à La Haye en juin prochain. Cette septième étape pourrait permettre à Caudrelier et ses huit équipiers de revenir sur MAPFRE, voire de prendre la tête au classement.

“Le bilan est qu’aujourd’hui on est à cinq points derrière MAPFRE, maintenant on [Dongfeng et MAPFRE] a prouvé qu’on était plus à l’aise que les autres dans des conditions comme celles de la première étape du sud. Sur quasiment tous les bateaux il y a de très bons marins vainqueurs de la Volvo Ocean Race… Ils savent manoeuvrer dans ces conditions là. Je pense que le niveau est de plus en plus proche. Maintenant, c’est l’occasion de prendre des points mais ça va être difficile. On l’a bien vu, tout le monde ou presque a gagné une étape à part nous Brunel et Turn the Tide on Plastic donc il faut que ça tourne !”

Le ton est donné, et à l’image de ce départ, l’étape à venir promet d’être explosive. Dès ce soir, les conditions vont être très musclées, puisque quatre mètres de houle sont attendus, ainsi que des vents atteignant les 40 noeuds… Rien de tel pour s’amariner, et se mettre en conditions pour les trois semaines à venir. !