Ambiance channel during Finish arrival of Romain Attanasio (FRA), skipper Famille Mary - Etamine du Lys,15th of the sailing circumnavigation solo race Vendee Globe, in Les Sables d'Olonne, France, on February 24th, 2017 - Photo Olivier Blanchet / DPPI / Vendee Globe Arrivée de Romain Attanasio (FRA), skipper Famille Mary - Etamine du Lys, 15ème du Vendee Globe, aux Sables d'Olonne, France, le 24 Février 2017 - Photo Olivier Blanchet / DPPI / Vendee Globe

Le marin français de 39 ans Romain Attanasio, skipper de Famille Mary / Etamine du Lys, a accompli son rêve en réussissant son premier Vendée Globe. Romain a franchi la ligne d’arrivée aux Sables d’Olonne ce vendredi 24 février à 11h06 après 109 jours 22 heures et 4 minutes de course. 15ème à l’arrivée – et 5ème bizuth sur 14 au départ – Romain a réussi un véritable exploit après de multiples galères.

« Un Vendée Globe, ça se gagne ou ça se termine »
Romain Attanasio n’avait jamais affronté les mers du sud, n’avait jamais navigué plus de 20 jours en solitaire… Il a finalement parcouru 28 569 milles nautiques soit près de 53 000 kilomètres seul sur un bateau d’ancienne génération. Il a subi 3 collisions, cassé ses deux safrans, brisé une dérive et une partie de la bôme… Chaque fois, il a réparé…  repartant de plus belle avec l’objectif de finir cette course mythique que tant de grands noms de la voile ne sont jamais parvenus à boucler. A court de nourriture, il vivait rationné depuis quelques jours mais n’a jamais baissé les bras ni perdu le sourire.

Romain et Samantha, un couple hors du commun
Il était resté à terre lors des deux dernières éditions du Vendée Globe pour laisser partir sa compagne Samantha Davies. 8 ans après l’exploit de la navigatrice anglaise*, Romain a réussi son pari de terminer le Vendée Globe. Sam et Romain forment désormais le premier couple à figurer au palmarès de la course. A l’arrivée de Romain, Samantha était accompagnée de leur fils Ruben.

Romain Attanasio vient de terminer ce Vendée Globe 2016-2017 avec l’ancien Initiatives Cœur de Tanguy de Lamotte, un bateau légendaire de 1998 qui a déjà pris le départ de cinq tours du monde -trois Vendée Globe et deux Around Alone- !

Un arrêt de deux jours en Afrique du Sud
Le public retiendra la rencontre de Famille Mary-Etamine du Lys avec un objet non identifié, le 5 décembre au sud de Bonne Esperance. Le marin annonce à la Direction de course que les deux safrans de son bateau étant endommagés, il décide de remonter vers Cape Town pour entamer une réparation. Le skipper met plus d’une journée pour rejoindre la baie de Simontown, où il prend un mouillage afin d’entamer un véritable travail de forçat. Romain installe son unique safran de secours à babord et répare l’autre qui est en piteux état. « Mon deuxième safran était très délaminé, maintenant je vais reprendre ma course avec un safran et demi… » Explique-t-il au cours d’une vidéo qui montre l’étendue des dégâts, ainsi que le déroulé de la remise en état.
Malgré la frustration de ne pouvoir livrer une véritable compétition avec ses adversaires, Romain profite de cette expérience incroyable qu’est le Vendée Globe et, face aux difficultés il reconnait le mérite de sa compagne Samantha Davies, 4ème du Vendée Globe 2008-2009, sur Roxy : « Je découvre la valeur de sa performance et j’admire encore plus ce qu’elle a accompli ». Le petit groupe formé d’Alan Roura (la Fabrique), Enda O’Coineen (Killculen Voyager-Team Ireland) et Rich Wilson (Great American IV) s’est échappé dans les mers du sud, et c’est avec l’espagnol Didac Costa (One Planet One Ocean), revenu dans l’arrière garde de la flotte –on rappelle qu’il était parti quatre jours après les autres, suite à son avarie du 6 novembre- que Romain poursuit sa route. Le skipper de Famille Mary-Etamine du Lys subit la maxime rendue célèbre par Michel Desjoyeaux « Le Vendée Globe, c’est un emm… par jour », son bateau qui n’a pas loin de vingt ans et tant de milles au compteur, accumule les soucis techniques : « Je savais le Vendée difficile mais pas à ce point ! » raconte Romain lors d’une vacation. Il se fait pourtant une énorme frayeur le 18 janvier, lorsqu’il chute violemment dans le bateau, alors qu’il était grimpé dans sa bôme « Je suis tombé à plat dos et je me suis évanoui, j’ai imaginé le pire en pensant aux accidents qu’avaient eu Yann Eliès (en 2008 ndr) et Paul Meilhat (en 2015 ndr)….heureusement tout va bien, je ne suis pas blessé ».
Duel jusqu’au bout avec Didac Costa
Romain Attanasio franchit le cap Horn le 20 janvier, après 75 jours de course, il navigue toujours en duel avec le Catalan Didac Costa 100 milles devant lui. Les concurrents se retrouvent même au contact à plusieurs reprises lors de la remontée de l’Atlantique. Ils passent l’équateur le 7 février et une nouvelle avarie importante surgit sur Famille Mary-Etamine du Lys, une rencontre (encore) avec un OFNI occasionne la casse d’une dérive « Il y a une petite fuite dans le puits de dérive, mais qui ne m’empêche pas de continuer, ça va être juste embêtant pour faire du près. Il faut faire avec, c’est la vie. Je n’ai vraiment pas de chance car c’est la troisième fois que je tape quelque chose, c’est dingue ! Je croise les doigts pour que ça n’arrive plus, et je vais bien finir par arriver aux Sables». En effet, malgré la casse de son vit de mulet (pièce qui fixe l’extrémité de la bôme au mât), qui survient à la veille de son arrivée et, après avoir doublé un Conrad Colman (Foresight Natural Energy) sous gréement de fortune à quelques heures de la ligne seulement, c’est chose faite, Romain est rentré aux Sables d’Olonne ce vendredi 24 février, en 109 jours et une poignée d’heures !

Des partenaires soudés autour de Romain
Si Romain Attanasio a réussi à prendre le départ du Vendée Globe, c’est grâce au soutien inconditionnel de Benoit Mary, un dynamique entrepreneur passionné de sport qui dirige l’entreprise Famille Mary spécialisée dans la production de miel. Mais aussi grâce à Etamine du Lys qui conçoit des produits d’entretien biologiques ainsi qu’à un collectif de partenaires réunis sous la bannière Sixième Océan.

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