Rolex Middle Sea Race. Le first45 Elusive 2 vainqueur de la 40e edition !

ELUSIVE 2
ELUSIVE 2, Sail no: MLT 450, Owner: Christoph, Aaron & Maya Podesta, Skipper: Christoph & Aaron Podesta, Model: First 45, Country: MLT, Class 4

Le classement de la 40e édition de la Rolex Middle Sea Race continue de donner lieu à de nombreux rebondissements et au détriment du bateau français Courrier Recommandé qui pouvait prétendre à une deuxième victoire consécutive sur la course. Mais c’est le jury qui en a décidé autrement en redonnant du temps – 15 mn – au bateau maltais Elusive 2 qui aurait cherché à aider Blackwater suite à son démâtage.

Ce jeudi après-midi, à 16 h 30 (heure de Paris), le Maltese First 45 Elusive 2 a été annoncé comme le vainqueur final de la Rolex Middle Sea Race 2019. Il semble probable que le Courrier Recommandé (FRA) de Géry Trentesaux, vainqueur de la course de 2018, aurait pu être le premier bateau à remporter la course consécutivement depuis Nita IV qui en a remporté trois de suite entre 1978 et 1980. L’incident survenu à Blackwater le quatrième jour (mardi), au cours duquel un certain nombre de bateaux se sont tenus prêts à apporter leur aide au catamaran démâte, a fini par influencer les résultats. Le jury a dû s’asseoir plusieurs heures aujourd’hui pour entendre les demandes de réparation des équipes impliquées. À la fin de l’audience finale, les résultats ont été recalculés. Elusive 2 avait pris l’avantage avec une marge de 15 minutes.

Pour les frères et sœurs Podesta – Aaron, Christoph et Maya cetet victoire est un moment  important. Les trois hommes ont couru ensemble toutes les Rolex Middle Sea Race depuis 2002, à l’exception de 2014, année du mariage d’Aaron. Quand ils ont commencé à courir en tant que trio, c’était avec leur père, Arthur, qui participait à chaque course depuis 1968 jusqu’à sa mort prématurée en 2015. Pour que les enfants de Podesta conservent l’héritage familial, c’est un engagement de tous les instants. émotion.

«Notre père était avec nous sur le bateau et tout ce que nous avons réussi est entre ses mains et pour lui», a déclaré Maya, émue. «La course elle-même a beaucoup compté pour nous depuis longtemps et ce résultat est le fruit de 18 ans de course. Nous avons commencé à courir parce que mon père voulait que nous le rejoignions. Nous avons rapidement attrapé le virus de la course et nous avons toujours voulu gravir les échelons. Nous le faisons maintenant. Le nom Elusive est associé à la course depuis 18 ans et c’est un exploit incroyable de gagner contre les meilleurs.

L’arrivée de Elusive à 19h31 la nuit dernière marquait le début de 24 heures d’activité supplémentaires à l’arrivée, alors que 26 yachts de plus arrivaient, un nombre qui a permis de compléter les podiums de la classe. Les histoires des bateaux portaient principalement sur les conditions extraordinaires au vent rencontrées depuis Pantelleria. Pour la plupart, le vent n’avait pas été le problème. Ce sont les vagues qui constituaient le plus grand danger. Courts, raides et de plus en plus grandes à mesure que le vent se construisait, les bateaux étaient soumis à des secousses et à des chocs violents lorsqu’ils se dirigeaient vers Lampedusa. Sur l’étape suivante vers Comino, l’angle était un peu plus facile, mais c’était quand même au près.

Elusive n’était pas le seul yacht à bénéficier d’une déduction de temps du Jury. Quatre Xp 44, qui ont connu une chute colossale tout au long de la course, se sont tous vu attribuer du temps pour leur soutien. En fin de compte, c’est Xpresso de Sean Borg qui a vaincu son sistership maltais Xp-act, co-skippé par Richard Schultheis, âgé de 14 ans lors de sa première course, et Timmy Camilleri lors de sa 26e course, par 30 minutes au temps corrigé.

En IRC 6, le JPK 10,80 Solenn (FRA) de Ludovic Gérard a remporté l’IRC 6 à titre provisoire. Il s’agit de la deuxième course de l’équipe française. En 2018, ils avaient perdu devant le JPK 10.80 Rossko (RUS) de Timofey Zhbankov avec 30 minutes de retard sur le temps corrigé. Cette année Solenn a gagné avec seulement quatre secondes sur le temps corrigé dans une arrivée spectaculaire au Royal Malta Yacht Club.

«Pouvez-vous imaginer à quel point c’était intense? Gagner avec seulement quatre secondes, a commenté Ludovic Gérard. «Les deux ou trois premiers jours ont été difficiles, nous avions très peu de vent et à Messine, par exemple, nous avons lutté avec le courant.» En ce qui concerne la compétition avec Rossko, Gérard était plein d’admiration. « Nous étions rarement séparés pour toute la course« , a-t-il poursuivi. «À Lampedusa, nous nous sommes séparés. Nous pensions que le vent changerait de direction, alors nous sommes allés au sud pendant qu’ils allaient à l’ouest. Nous avons fini avec deux milles de retard.» C’est lors de la dernière courte étape, de Comino à l’arrivée, que Solenn a pris la décision décisive en se dirigeant vers la côte.

En IRC 2, Teasing Machine finit 2e Arobas2 3e, En IRC3, Corum 2e, en IRC4, l’Ange de Millon 8e, en IRC 5, Courrier Recommandé terminé 1er