C’est donc l’équipage Kiwi de Flying Phantom Hamilton Huas, barré par Isaac McHardie et Micah Wilkinson comme équipier, qui s’est imposé à Qingdao sur la Mazarin Cup. Cette compétition avait pour but de célébrer les 10 ans des Jeux olympiques de Beijing 2008. Une compétition organisée par OC Sport qui prenait en charge les déplacements des équipes de Flying Phantom, soit une douzaine de bateaux pour en faire l’un des premiers grands rendez-vous de bateaux volants en Asie.

«Nous sommes absolument ravis d’avoir remporté cette épreuve», s’est exclamé Micah Wilkinson. «Cet événement a été très bien organisé avec des courses incroyables. Hier fut l’une des meilleures journées que je n’ai jamais vécues sur l’eau, avec 15 nœuds au reaching – c’était incroyable. Isaac et moi n’avions pas navigué ensemble depuis un moment, c’est donc très enthousiasmant d’en sortir vainqueur.»
Son coéquipier, Isaac McHardie, était tout aussi ravi de leur performance.
«C’était ma première compétition avec Micah en Flying Phantom», a-t-il commenté souriant. «Prendre la première place, c’est vraiment cool. Ce fut assez difficile mais amusant. Je n’avais jamais autant navigué sur le Phantom ; c’est vraiment génial de monter sur les foils.»
Les conditions de course de mercredi furent bien différentes de celles de la première journée et ses 24 nœuds de vent. Avec un vent oscillant entre zéro et deux nœuds, ce fut un après-midi difficile pour la direction de la course. Anne Mallédant, directrice de course, a décidé d’organiser uniquement des courses d’exhibition, sous les applaudissements de la foule chinoise devant les catamarans qui naviguaient autour de la baie de Fushan.
«Malheureusement, le vent est devenu très instable», a expliqué Mallédant. «Nous avons eu des changements de vent de 90 degrés et la vitesse du vent a chuté à deux nœuds. Il n’était pas possible de lancer des courses équitables – l’essentiel étant d’en faire une compétition juste. Ma décision a donc été de lancer des épreuves ne comptant pas au classement, juste pour offrir un spectacle aux nombreux spectateurs sur les berges.»

En l’absence de dernière manche, Culture Foil et Team France Jeune conservent leurs médailles – les deux équipes françaises terminent respectivement deuxième et troisième.
Team France Jeune était enchantée de terminer l’épreuve sur le podium, entrant dans la compétition en ayant beaucoup à apprendre sur le bateau.

«Nous sommes très heureux d’être sur le podium», se réjouit Louis Flament, barreur de l’équipe. «Au début de la compétition, j’ai dit que nous nous entraînions, mais je pense que nous avons fait du bon travail pendant la semaine. Je suis vraiment content de notre performance sur le bateau. Ce fut une excellente compétition.»
Pour l’équipage local Team Qingdao, la dernière journée fut une déception. Tous les espoirs de grimper au classement ont été anéantis par l’annulation des manches par la Direction de Course.
«Nous avons beaucoup progressé, c’est dommage que nous n’ayons pas pu participer à des courses aujourd’hui», a déclaré Annabel Vose, équipière de l’équipage local et une des deux participantes féminines de la compétition. «Nous aurions pu montrer à tout le monde ce que nous avons appris. C’était quand même très amusant d’être ici.»

Résultats après 4 Jours, 10 courses
Classement / Equipe / Points
1e, Hamilton Huas (NZL) Isaac McHardie, Micah Wilkinson: 110 points
2e, Culture Foil (FRA) Nicolas Ferrellec, Theo Constance: 92 pts
3e, Team France Jeune (FRA) Louis Flament, Charles Dorange: 91 pts
4e, Flying Frogs (FRA) Pierre Le Clainche, Arnaud Vasseur: 81 pts
5e, Agiplast Compounding (HKG) Rob Partridge, Morgan Peach: 67 pts
6e, BIC Sport (FRA) Pierre Boulbin, Riwan Perron: 60 pts
7e, ABM (FRA) Pierre-Yves Durand, Francois Bois: 57 pts
8e, EVO Visian ICL (GER) Kim-Anne Le Formal, Elias Neuhann: 55 pts
9e, Back to Basics (FRA) Eric Le Bouedec, Basile Bourgnon: 53 pts
10e, Team Qingdao (CHN) Max Richardson, Annabel Vose: 43 pts
11e, Spanish Impulse (SPA) Albert Torres, Oriol Mahiques: 39 pts
12e, Black Flag Racing (FRA) Martin Evans, Hugo Le Pomellec: 22 pts