Alors que Jean-Pierre Dick et Yann Eliès s’apprêtent prendre le départ de la Transat Jacques Vabre ensemble, Jean-Pierre Dick annonce qu’il lui confie la barre de son St Michel Virbac pour la Route du Rhum et le Vendée Globe 2020.
Après 15 années sur le circuit Imoca et 5 victoires majeures*, Jean-Pierre Dick confiera la barre de son Imoca à Yann Elies en 2018. L’objectif majeur du skipper briochin est la participation au Vendée Globe 2020. De son côté, JP naviguera sur d’autres supports et mettra toute son énergie pour construire un projet gagnant pour Yann Elies au sein de son écurie de course au large, Absolute Dreamer.
Yann sera soutenu par le pool de partenaires de Jean-Pierre pour monter ce projet. Les 2 navigateurs recherchent activement un partenaire titre pour remplacer Virbac. En effet, Virbac a décidé d’arrêter le sponsoring dans la voile, le partenariat conclu il y a 17 ans par le laboratoire de santé animale avec Jean-Pierre Dick, vétérinaire de formation, arrivant à échéance fin 2017.
JP Dick : « C’est un tournant dans ma vie de marin et je suis heureux de transmettre la barre de mon Imoca à Yann, un skipper très talentueux qui peut gagner le Vendée Globe 2020. Concernant Virbac, c’est un sentiment de fierté très intense qui m’anime. 17 ans de partenariat, des milliers de clients et de collaborateurs associés à ce projet, 6 victoires**, 5 bateaux construits, 6 tours du monde en course dont 5 terminés, 4 Vendée Globe, 1 titre de champion du Monde Imoca et 1 titre de marin de l’année font de cette histoire une très belle page de ma vie ! »
Yann Elies : « Mon objectif est de gagner le Vendée Globe 2020. Dans cette optique, cela me semblait naturel de me rapprocher de l’équipe de Jean-Pierre. Nous avons déjà travaillé ensemble et cela fonctionne bien***. Cela se confirme dans la préparation de la Transat Jacques Vabre. Je remercie JP de la confiance qu’il me porte pour la suite. Nous avons le bateau, l’équipe et le savoir-faire. Dès maintenant, nous avons un challenge de taille à relever sur notre route : trouver le partenaire titre pour réaliser ce superbe projet. »

Éric Marée, président du directoire du Groupe Virbac : « Beaucoup de sentiments se mêlent bien évidemment. La fierté domine : fierté d’avoir vu la naissance de magnifiques bateaux, toujours à la pointe de l’innovation ; fierté d’avoir fait partie d’une véritable équipe de sponsors associée en permanence au projet et fierté enfin d’avoir construit année après année un magnifique palmarès. Virbac aura magnifiquement bénéficié de ce sponsoring pendant toutes ces années : notoriété de la marque, enthousiasme des clients et fierté des collaborateurs…. Chapeau Jean-Pierre ! »
*3 transat Jacques Vabre (2003, 2005, 2011)
**Tour de France à la Voile (2001)
***JP avait confié la barre du trimaran Paprec Recyclage à Yann sur la Route du Rhum 2014

Palmarès en bref :
– Triple vainqueur de la Transat Jacques Vabre : en 2011 (avec Jérémie Bayou), en 2005 (avec Loïck Peyron), en 2003 (avec Nicolas Abiven)
– Double vainqueur de la Barcelona World Race : en 2007-08 (avec Damian Foxall), en 2010-11 (avec Loïck Peyron)
– 4 participations au Vendée Globe : 4ème en 2016-17, 4ème en 2012-13 après avoir parcouru 2643 milles sans quille, abandon en 2008, 6ème en 2004-05
– JP élu marin de l’année en 2011
– Vainqueur du Tour de France à la Voile en 2001