14_15514 ©Th.Martinez/Sea&Co/OSM. NEW YORK CITY - NEW YORK- USA. 29 MAY 2014. HUGO BOSS WATCHES MANHATTAN CHARITY RACE

17 solitaires se sont inscrits à la nouvelle transat New York – Vendée (Les Sables d’Olonne). Cinq mois avant leur circumnavigation et en configuration Vendée Globe, ils profiteront de cette 4e manche du Championnat du Monde IMOCA Ocean Masters pour valider les dernières optimisations de leurs bêtes de course, mais aussi pour s’observer les uns les autres.
Cette première édition de la Transat New York – Vendée (Les Sables d’Olonne), véritable « warm-up » du Vendée Globe, a donc largement séduit les coureurs. Elle va aussi permettre de faire rayonner le Championnat du Monde IMOCA Ocean Masters bien au-delà de l’Atlantique Nord… Coup d’envoi le 29 mai, dans exactement 100 jours.
Parmi eux presque tous les ténors de la classe, 6 des 7 foilers (IMOCA60 équipés de plans porteurs de dernière génération) du circuit, et de solides challengers…
Avec son départ au pied de la Freedom Tower, cette nouvelle transat permet au circuit IMOCA Ocean Masters d’aller à la rencontre d’un public international.

Ce tracé au départ de New York va permettre aux coureurs de répéter leurs gammes. Le jeu consistera en effet à entrer dans le flux portant des dépressions qui traversent l’Atlantique, au bon moment, au bon endroit, pour glisser avec elles vers l’est. Or, l’hiver prochain, entre le Cap de Bonne Espérance et le Cap Horn, soit sur près des 2/3 du tour du monde, l’exercice sera exactement le même. Ces 3050 milles devraient donc se disputer majoritairement au portant : l’occasion, pour les foilers, après leurs récents chantiers d’optimisations, de montrer davantage de leur potentiel ?
« Tous les scénarios sont possibles : difficile de savoir si la météo sera favorable aux foilers. Et si c’est le cas, ce sera une excellente occasion de voir quel est réellement leur avantage », Vincent Riou (PRB).
« On attend cette course avec impatience, ce sera un moment privilégié pour tester la fiabilité et la cohérence de nos choix », Jean-Pierre Dick (StMichel – Virbac).

« Cette course sera l’occasion de faire un bon état des lieux des forces en présence », Armel Le Cléac’h (Banque Populaire).
« Ça va être intéressant d’aller chercher la confrontation !… Et d’observer comment chacun arrive à pousser son bateau sur les 8 à 9 jours de course », Yann Eliès (Quéguiner – Leucémie espoir).
Conrad Colman, seul skipper Américain de l’épreuve (bien que Néo-Zélandais de naissance), compte beaucoup sur ce départ « à domicile » pour montrer à ses compatriotes que la course au large est une discipline fabuleuse et, pourquoi pas, séduire des partenaires de ce côté-ci de l’Atlantique.
Paul Meilhat et Fabrice Amedeo vont même découvrir la Grosse Pomme fin mai pour la toute première fois « et par la mer en plus, c’est très chic », s’amuse le skipper de Newrest – Matmut.

Jean Kerhoas (Président de l’IMOCA): « Cette nouvelle épreuve sera la dernière répétition avant le Vendée Globe et son plateau impressionnant de 17 skippers démontre qu’elle est la bienvenue ! Nous avons bien sûr quelques concurrents en quête d’une qualification pour le tour du monde en solo, mais aussi une grande partie des favoris du prochain Vendée Globe. Les nouveaux skippers de l’IMOCA vont côtoyer des skippers plus expérimentés, tandis que les nouveaux foilers encore en développement vont affronter des bateaux déjà éprouvés. Tout cela promet un scénario sportif très excitant, après une belle semaine passée à Manhattan, ce dont je me réjouis pour notre développement international. »

 

Liste des inscrits à la New York – Vendée (Les Sables d’Olonne)
(17 inscrits)

Fabrice Amedeo – NEWREST MATMUT (France)
Jérémie Beyou – MAITRE COQ (France)
Conrad Colman – NC (Nouvelle-Zélande – USA)
Bertrand de Broc – MACSF (France)
Tanguy de Lamotte – INITIATIVES CŒUR (France)
Sébastien Destremau – FACE OCEAN (France)
Jean-Pierre Dick – STMICHEL VIRBAC (France)
Yann Eliès – QUEGUINER-LEUCEMIE ESPOIR (France)
Nandor Fa – SPIRIT OF HUNGARY (Hongrie)
Pieter Heerema – NO WAY BACK (Pays-Bas)
Morgan Lagravière – SAFRAN (France)
Armel Le Cléac’h – BANQUE POPULAIRE VIII (France)
Stéphane Le Diraison – NC (France)
Paul Meilhat – SMA (France)
Vincent Riou – PRB (France)
Alex Thomson – HUGO BOSS (Grande-Bretagne)
Ari Huusela – NC (Finlande)