Une grande course de 247 milles au Défi Azimut

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First sailing images of new IMOCA CHARAL, skipper Jeremie BEYOU, off Lorient (West France), on September 4th, 2018 - Photo Yvan Zedda / Alea

Les 15 concurrents du 8ème Défi Azimut prendront à 17h le départ de la grande course de 24 heures en solitaire, à Lorient. Prenant en compte les conditions météo attendues, le directeur de course Jacques Caraës a dessiné un tracé sur-mesure d’une distance de 247 milles. Tout au long de ce parcours intense, les marins devraient évoluer dans un vent oscillant de 10 à 20 nœuds, et sur une mer formée mais maniable.

« Nous avons pour habitude dans le Défi Azimut de ne pas trop exposer les bateaux à proximité de la côte pour éviter les risques de collision. Nous proposons donc un parcours « offshore » avec des points virtuels (waypoints) à virer », précise Jacques Caraës.
247 milles dans des conditions variées

Comme de coutume, la zone de départ se situera entre la pointe du Talud et l’île de Groix. On attend un vent de Nord-Ouest d’une quinzaine de nœuds au moment du coup d’envoi de la course, à 17h. Une fois lancés, les 15 IMOCA laisseront Groix sur bâbord et évolueront au reaching (vent de travers) vers le waypoint « Azimut 1 », positionné 25 milles dans le Sud. « Pour éviter que les concurrents se retrouvent englués dans une bulle anticyclonique en formation dans le Golfe de Gascogne, nous avons décidé de placer la marque « Azimut 2 » plein Ouest, à 75 milles au large de la pointe bretonne. Les concurrents devraient ainsi pouvoir garder de la pression », explique Jacques Caraës.

Pour rallier cette deuxième marque virtuelle, les solitaires vont d’abord naviguer au près dans des vents faibles, ce qui permettra aux six IMOCA à dérives droites de tirer leur épingle du jeu. Puis le vent va adonner au fur-et-à-mesure de la nuit de vendredi à samedi, et c’est dans un flux de Sud que les concurrents atteindront le deuxième waypoint. S’engagera alors une course de vitesse d’environ 100 milles jusqu’à l’arrivée, au reaching dans un vent qui devrait se renforcer progressivement pour atteindre les 20 nœuds. Les foilers pourront alors démontrer tout leur potentiel. Les bateaux sont attendus samedi vers 16-17 heures sur les pontons de Lorient La Base.

Pour les terriens, confortablement installés devant leur ordinateur ou leur smartphone, une cartographie (https://www.defi-azimut.net/?mode=cartographie) actualisée toutes les cinq minutes permettra de suivre de très près la progression des bateaux.

LES INSCRITS AU DEFI AZIMUT 2018

Fabrice Amedeo (Newrest-Art et Fenêtres) – Foiler
Romain Attanasio (Pure-Famille Mary)
Jérémie Beyou (Charal) – Foiler
Arnaud Boissières (La Mie Câline-Artipôle) – Foiler
Louis Burton (Bureau Vallée 2) – Foiler
Manuel Cousin (Groupe Sétin)
Samantha Davies (Initiatives-Cœur) – Foiler
Yann Eliès (Ucar-StMichel) – Foiler
Boris Herrmann (Malizia 2-Yacht Club de Monaco) – Foiler
Isabelle Joschke (Monin)
Stéphane Le Diraison (Time For Oceans)
Paul Meilhat (SMA)
Erik Nigon (Vers un monde sans SIDA)
Vincent Riou (PRB) – Foiler
Alan Roura (La Fabrique) – Foiler