La Classe Figaro Bénéteau avait annoncé en janvier la modernisation du Championnat de France de Course au Large, intégrant désormais les courses d’avant-saison ainsi que les épreuves en double, à l’instar de la Transat AG2R La Mondiale et du Tour de Bretagne. Dans la continuité de cette annonce, et toujours dans l’objectif d’établir un calendrier d’épreuves dignes du Championnat de France, la Classe Figaro Bénéteau annonce la création d’une nouvelle course en 2017, la Douarnenez Fastnet Solo, amenant à 6 le nombre d’épreuves officielles cette saison. Ainsi, la Classe Figaro Bénéteau part à la recherche de nouveaux partenaires pour la soutenir dans l’évolution de ce prestigieux Championnat.
600 milles en solo

Épreuve créée avec les coureurs, la Douarnenez Fastnet Solo (coefficient 2) sera également la plus longue course de la saison. Après un prologue en baie de Douarnenez, l’occasion pour le grand public d’admirer et de soutenir les forces en présence, les Figaristes effectueront une boucle de 600 milles dont le départ sera donné le 17 septembre. Véritable sprint de vitesse, cet aller-retour entre Douarnenez et le mythique Fastnet devrait durer environ 4 jours, durant lesquels les concurrents devront faire preuve de combativité et de sens marin pour espérer briller à l’arrivée et peut-être remporter le titre tant convoité de Champion de France Elite de Course au Large. Cette épreuve se clôturera avec un postlogue, l’occasion de fêter une dernière fois l’ensemble des acteurs du Championnat 2017.

Yannig Livory, Président de la Classe Figaro Bénéteau explique : « Les discussions entre la Classe et Douarnenez Courses ont été entamées lors du Nautic 2016. Nous souhaitions intégrer une dernière épreuve au calendrier (ndlr : après le Tour de Bretagne) et la Douarnenez Horta Solo 2016 nous a permis de créer des liens avec une nouvelle équipe pleine d’ambition ; nous nous sommes donc naturellement tournés vers eux. Le format a été défini avec l’ensemble des coureurs qui nous ont fait part de leur souhait de terminer la saison sur une longue course au large en solitaire. De plus, c’est une épreuve peu onéreuse qui permet d’avoir un calendrier de courses complet étalé de mars à septembre, un véritable atout pour les sponsors. »

A la conquête de nouveaux partenaires pour le Championnat de France Elite de Course au Large
Depuis deux ans, la Classe Figaro Bénéteau est entrée dans une phase de développement et de modernisation. Le nouveau Figaro Bénéteau 3 – premier monocoque à foils de série – est prévu à l’horizon 2019, le Championnat de France Elite de Course au Large a évolué et l’internationalisation de la Classe Figaro Bénéteau se poursuit à grande échelle… Autant d’innovations majeures après 27 années d’existence, et autant à venir grâce notamment au fidèle soutien du Groupe Bénéteau et du Groupe Le Figaro. Afin de continuer dans cette dynamique, la Classe Figaro Bénéteau recherche des partenaires financiers, désireux de s’associer et de contribuer à l’évolution de ce circuit majeur de la course au large et porter haut les couleurs d’un Championnat de France rassemblant l’élite de la course au large.
Yannig Livory, président de la Classe Figaro Bénéteau :« Cela fait maintenant 3 ans que je suis à la présidence de la Classe Figaro Bénéteau, et suis fier du travail accompli par toute notre Classe. Nous avons initié des démarches, en vue de valoriser notre circuit et notre Championnat de France Elite de Course au Large. Avec le soutien de la Fédération Française de voile, nous sommes aujourd’hui matures pour nous rapprocher d’un partenaire qui pourrait nous soutenir tout au long de l’année, et ainsi valoriser la course au large. »
Jean-Pierre Champion, président de la Fédération Française de Voile : « La Classe Figaro joue un rôle essentiel dans le développement de la Course au Large en France et en Europe. Cette classe dynamique est aujourd’hui face à un challenge de grande envergure avec la récente décision de World Sailing (Fédération Internationale) de soutenir, auprès du CIO, une épreuve de démonstration en Course au Large pour le Jeux Olympiques de Tokyo en 2020. Quel que soit l’issue des échanges avec le Comité International Olympique, l’avenir du circuit du Championnat de France Elite de Course au Large passera par une plus grande ouverture à l’international. Je soutiens donc l’initiative de la Classe Figaro dans la recherche d’un partenaire pour ce championnat de France reconnu et médiatique. La Classe Figaro pourra ainsi augmenter son rayonnement. Ces démarches, associées à celles de la FFVoile, permettront, je l’espère, d’aboutir à la participation de plus de nations à cette discipline hors du commun qu’est la Course au Large. »

A ce jour, 37 skippers ont déjà annoncé leur intention de participer à l’ensemble des épreuves du Championnat.

Le calendrier 2017 du circuit Figaro Bénéteau :
Evènements inclus au Championnat de France Elite de Course au Large 2017 :
Solo Normandie (solitaire) / Granville – Cherbourg / Du 15 au 19 mars 2017
Solo Concarneau (solitaire) / Concarneau / Du 4 au 9 avril 2017
Solo Maître CoQ (solitaire) / Les Sables d’Olonne / Du 20 au 30 avril 2017
La Solitaire URGO Le Figaro (solitaire) / Départ le 4 juin 2017 de Bordeaux
Tour de Bretagne (double) / Du 24 août au 3 septembre 2017
Douarnenez Fastnet Solo (solitaire) /Du 13 au 23 septembre 2017
Evènements non inclus au Championnat de France Elite de Course au Large 2017 :
Spi Ouest France (double) / La Trinité sur Mer / Du 13 au 17 avril 2017
Rolex Fastnet Race (double) / Cowes (Royaume Uni) / Départ le 6 août 2017

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