Dongfeng Race Team leader de la Volvo Ocean Race

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MAPFRE est arrivé ce dimanche presque cinq jours après l’arrivée du vainqueur, Team Brunel. Cinquième, l’équipage de Xabi Fernández cède la première place au classement général à Dongfeng Race Team qui rélaise une très belle opération sur cette étape.

Les avaries ont été nombreuses sur cette étape où il fallait savoir ralentir pour préserver le matériel. souci de voile de quille pour team AkzoNobel, démâtage pour Vestas 11th Hour Racing, problème de barre de flèche pour Turn the Tide on Plastic, rail de grand-voile décollé et grand-voile déchirée pour MAPFRE. Ce dernier, peu après le passage du Cap Horn, a ainsi été obligé de mettre la course entre parenthèses pendant 13 heures, le temps de réparer. Ses concurrents ne l’ont pas attendu et quand l’équipage espagnol a pu reprendre sa route vers Itajaí, un anticyclone s’est dressé devant lui, l’empêchant de revenir sur Turn the Tide on Plastic. A l’arrivée, MAPFRE, qui a coupé la ligne dimanche à 07h59 (UTC, 09h59 en France) après 21 jours 06 heures 59 minutes et 09 secondes, termine cinquième de cette septième étape, son moins bon résultat depuis le coup d’envoi de la Volvo Ocean Race en octobre dernier.

Les points comptant double sur ce tronçon, Xabi Fernández et son équipage se voient pour la première fois ravir les commandes du classement général par Dongfeng Race Team qui, s’il n’a toujours pas gagné une étape, est ainsi récompensé de sa régularité (quatre deuxièmes places sur les six étapes courues).

« On s’attendait à mieux que ça et on ne termine pas en super position… mais ce n’est pas la fin du monde, » déclarait le skipper espagnol Xabi Fernández. Concernant son équipage, il ajoute : « Je pense qu’on a fait face à de nombreux compromis pendant cette étape, parce qu’on a eu plein de problèmes, donc ça n’a rien à voir avec notre travail d’équipe. On a très bien performé jusqu’ici, donc je ne pense pas que ce soit une question de faire tourner l’équipage, juste une histoire de naviguer un peu mieux dans le futur. »

Le team chinois mené par Charles Caudrelier devance son rival espagnol d’un point, tandis que derrière, le classement est également chamboulé, puisque Team Brunel, jusqu’ici en difficulté, profite de cette étape pour marquer 16 points (dont deux points de bonus au passage du Cap Horn et à l’arrivée à Itajaí) et s’emparer de la troisième place, à dix points de Dongfeng Race Team et avec trois points d’avance sur team AkzoNobel.

À ce propos, le skipper français déclarait : « Passer en tête du classement général est bien sûr une bonne nouvelle pour Dongfeng Race Team. C’est un gros coup de boost psychologique pour l’équipe, cela ressoude encore un peu plus et alimente l’espoir de victoire finale. MAPFRE perd sa place de leader dans des circonstances particulières mais qui font aussi partie de la course. Nous avions démâté sur cette étape il y a trois ans et perdu beaucoup de terrain au classement général. Cela nous rappelle surtout à tous que la course n’est pas terminée, que les choses peuvent se défaire très vite, d’autant plus sur des étapes de coefficient deux, et qu’il reste donc encore beaucoup à faire. »

Pas de doute, cette étape a rebattu les cartes, mais c’est encore loin d’être fini avec encore quatre autres à venir, la prochaine entre Itajaí et Newport (départ le 22 avril), en vue de laquelle l’équipage de MAPFRE aura cinq jours de repos en moins que celui de Dongfeng Race Team, ce qui, dans la course d’usure qu’est la Volvo Ocean Race, pourrait avoir son importance…

Le classement de la septième étape :

Team Brunel (Bouwe Bekking) 16 jours 13 heures 45 minutes 18 secondes
Dongfeng Race Team (Charles Caudrelier) 16 jours 14 heures et 8 secondes
Team AkzoNobel (Simeon Tienpont) 18 jours 3 heures 38 minutes et 24 secondes
Turn the Tide on Plastic (Dee Caffari) 20 jours 3 heures 12 minutes et 44 secondes
MAPFRE (Xabi Fernandez) 21 jours 06 heures 59 minutes 09 secondes
Abandons : Vestas 11th Hour Racing (Charlie Enright), Sun Hung Kai/Scallywag (David Witt)

Le classement général de la Volvo Ocean Race :

Dongfeng Race Team 46 points
MAPFRE 45 points
Team Brunel 36 points
Team AkzoNobel 33 points
Sun Hung Kai/Scallywag 26 points
Vestas 11th Hour Racing 23 points
Turn the Tide on Plastic 20 points