A bord de Cheminées Poujoulat
DR

A bord de Cheminées Poujoulat, c’est l’esprit tendu vers ce qui l’attend dans le sud-est du cap Leeuwin que Jean Le Cam a répondu à la vacation du jour. La nuit australe n’a pas été de tout repos pour les deux co-skippers du bateau jaune et noir, qui continuent d’imprimer un rythme soutenu et tracent leur trajectoire océanique avec une précision rare, comme en témoigne leur dernier empannage effectué au plus près de la limite de la zone d’exclusion des glaces. Plus que se réjouir de ce deuxième cap décroché avec panache, le compère de Bernard Stamm confie être beaucoup plus préoccupé par la suite du parcours et la semaine à venir.

Forts de leur solide expérience, ces deux experts de la compétition en haute mer sont bien placés pour savoir qu’ils n’ont pas le droit à l’erreur face à leurs poursuivants, toujours aussi tenaces à bord de Neutrogena. Les 200 milles d’avance qu’ils affichent  peuvent fondre comme neige au soleil dans ces contrées froides. Ils sont, en tous cas, loin d’être suffisamment confortables pour baisser la garde, alors que les modifications apportées hier à la zone interdite virtuelle autorisent à plonger pour aller flirter avec des latitudes plus extrêmes, jusque du côté des 55° sud. Les dernières observations sur la dérive des glaces et des icebergs sont formelles, la voie est libre, et permet d’ouvrir le terrain de jeu. La course prend une dimension soudainement plus stratégique aux portes du Pays de l’Ombre, sur les vastes espaces liquides où aucune terre ne vient freiner la circulation du train dépressionnaire d’ouest en est, que les deux leaders ont bel et bien attrapé dans leurs voiles.

Aucun des sept équipages aujourd’hui n’est épargné par l’Indien qui ne fait plus mentir sa réputation depuis quelques jours. GAES Centros Auditivos et Renault Captur, séparés de 260 milles, affrontent aujourd’hui les vents forts au passage d’un front, essuyé hier par les frères Garcia à bord de We are Water. En 3è position, Anna Corbella et Gerard Marin peuvent néanmoins se réjouir d’afficher la plus belle de la  vitesse de progression sur les dernières 24 heures (de plus de 17 nœuds), tirant ainsi tous les bénéfices des vents forts (jusqu’à 40 nœuds dans les rafales) propices à des surfs débridés. Leurs poursuivants, qui ne cachaient pas leur impatience de goûter aux saveurs d’un coup de vent du Sud, ne sont pas en reste. Jörg Riechers et Sébastien Audigane filent bon train et ne cèdent rien dans la course poursuite qu’ils ont engagée pour la troisième ligne du classement.

Plus en arrière, les compères de Spirit of Hungary, comme ceux de One Planet, One Ocean & Pharmaton restent ceux qui sont livrés à la plus rude épreuve. Après un Atlantique Sud plutôt clément, l’océan Indien rappelle qu’il demeure un bon morceau de bravoure aux détours de la route des trois caps.

Ils ont dit

Jean Le Cam (Cheminées Poujoulat) :« Nous sommes en tête, c’est sûr et nous avons passé le cap Leeuwin, c’est sûr aussi. Les deux cumulés font que nous l’avons doublé en tête ! La nuit dernière n’a pas été simple, et là ce n’est pas simple non plus… On regarde toujours la progression de Neutrogena, forcément ! C’est notre concurrent le plus direct et le plus dangereux. On le regarde en permanence, son cap, sa vitesse, etc.»

Aleix Gelabert (One Planet One Ocean & Pharmaton) : « Nous naviguons dans 20-22 nœuds contre le vent. Nous progressons au louvoyage depuis quelques jours déjà, et nous espérons qu’en fin de journée le vent commencera à tourner vers l’arrière, et que nous pourrons alors ouvrir un peu les voiles pour aller un peu plus vite. Nous sommes contents de la situation et de la manière selon laquelle les choses se passent. La période actuelle est un peu difficile. Mais nous sommes aussi un peu chanceux, puisque jusqu’à présent nous n’avons pas eu de gros coup de vent ou de forte tempête. Mais cela changera bien un jour. »

Classement à 15h00
Cheminées Poujoulat (B Stamm – J Le Cam) à 13 198,4 milles de l’arrivée
Neutrogena (G Altadill – J Muñoz) à 207,4 milles
GAES Centros Auditivos (A Corbella – G Marin) à 1156,5 milles
Renault Captur (J Riechers – S Audigane) à 1419,8 milles
We Are Water (B Garcia – W Garcia) à 2054,0 milles
One Planet One Ocean & Pharmaton (A Gelabert – D Costa) à 2869,5 milles
Spirit of Hungary (N Fa – C Colman) à 3420,8 milles