Depart de la 1eme etape de la Solitaire Bompard Le Figaro entre Cowes (UK) et Paimpol - Cowes le 26/06/2016 àAlexis Courcoux

Depuis deux mois, les 44 marins solitaires ont enchaîne les navigations entre la Manche (Solo Normandie), la Bretagne (Solo Concarneau – Trophée Guy Cotten) et la Vendée (Solo Maître CoQ). Même si un premier classement s’établit après ces 3 courses, les figaristes savent que le plus gros objectif de la saison reste à venir : la Solitaire URGO Le Figaro dont le départ sera donné de Bordeaux le 4 juin prochain.

Intégration réussie !
Pour la première fois cette année, les deux premières épreuves de la saison intégraient le prestigieux Championnat de France Elite de Course au Large et il va sans dire que cette nouveauté a rapidement été adoptée par l’ensemble des coureurs, en attestent les taux de participation record à la Solo Normandie (24 inscrits) et à la Solo Concarneau – Trophée Guy Cotten (37 inscrits). La flotte s’est même encore étoffée aux Sables d’Olonne sur la Solo Maître CoQ à la fin du mois d’avril avec 40 bateaux au départ !

Yannig Livory : « La dynamique insufflée ces derniers mois continue et nous avons atteints des records de participation sur ces épreuves. Toute la classe se réjouit de l’engouement des coureurs et des armateurs dans notre nouveau Championnat de France, qui rend les performances sportives des marins d’autant plus remarquables »

Les gros-bras devant !
Vainqueur des deux premières épreuves, l’actuel Champion de France Charlie Dalin (Skipper Macif 2015) a frappé fort en début de saison en montrant qu’il fallait plus que jamais compter sur lui cette année en remportant les deux premières épreuves de la saison et figure actuellement en 3e position du classement général provisoire du Championnat 2017.
La lutte est engagée ensuite pour les deux premières places du podium ! Sébastien Simon (Crédit Mutuel de Bretagne Performance) continue de montrer tout son potentiel pour sa quatrième année sur le circuit. Sur trois compétitions, il décroche deux belles places : 3e de l’épreuve normande et 2e de l’épreuve vendéenne.
Enfin Nicolas Lunven (Generali) grâce à une superbe régularité (2e de la Solo Normandie et vainqueur la Solo Maître CoQ) grimpe sur la 1e marche du podium provisoire du championnat.
Nicolas Lunven : « Je suis satisfait de ce début de saison et cette première place provisoire montre que j’ai été le plus régulier sur ces 3 premiers épreuves, aux avant-postes, notamment avec ma victoire sur la Solo Maître CoQ. Mais je sais que le plus dur reste à venir, notamment sur la Solitaire URGO Le Figaro et le Championnat est loin d’être terminé. Nous ne sommes pas à l’abri de voir de nouveaux talents émerger sur la Solitaire ou inversement des coureurs en forme s’écrouler. Ces renversements de situation existent sur le circuit et c’est ce qui en fait sa beauté. »

De retour de leur Vendée Globe 2016-2017, Yann Eliès (Groupe Quéguiner Leucémie Espoir) et Jérémie Beyou (Charal) reviennent aux fondamentaux sur le circuit Figaro Bénéteau et n’ont rien perdu de leur talent ! En effet, Yann Eliès termine 3e de la Solo Concarneau – Trophée Guy Cotten tandis que Jérémie Beyou prend la 3e place de la Solo Maître CoQ ! La bataille s’annonce intéressante entre ces deux marins dont l’objectif commun est de remporter une inédite 4e victoire sur la Solitaire URGO Le Figaro.
Anthony Marchand (Ovimpex – Secours Populaire), Adrien Hardy (Agir Recouvrement) et Alexis Loison (CustoPol) réalisent également un excellent début d’année et se bagarrent la 4e place provisoire du Championnat de France.

De la diversité chez les bizuths
Pour les nouveaux venus sur le circuit Figaro Bénéteau, la tâche n’est jamais aisée face à ces cadors expérimentés mais ce début de saison 2017 a permis d’identifier de nombreux talents avec trois vainqueurs différents sur les trois courses. Issu de l’olympisme, Pierre Leboucher (Aragorn) a démarré sur les chapeaux de roue en terminant 1e bizuth de la Solo Normandie, tandis que Pierre Rhimbault (Crédit Mutuel de Bretagne Espoir) remporte celui de la Solo Concarneau – Trophée Guy Cotten et Julien Pulvé (Team Vendée Formation) celui de la Solo Maître CoQ. Des marins aux multiples compétences et aux profils variés promettant un superbe match au classement des bizuths.
Julien Pulvé : « Ce début de saison répond à mes attentes et je suis impressionné par le haut-niveau sur le circuit. Même si on le sait de réputation, c’est encore différent quand on le vit sur terrain en tant que coureur et également chez les bizuths. Le niveau est relevé mais rien n’est joué après ces 3 épreuves. J’apprécie ce Championnat car il est riche et complet, avec des parcours côtiers, du semi-large sur les épreuves de début de saison, puis des étapes de plus de 500 milles à venir sur la Solitaire URGO Le Figaro. Ce sera d’ailleurs mon objectif principal cette saison : faire un podium bizuth et si possible bien figurer au classement général. »

Le Championnat de France Elite de Course au Large Le Classement Général Provisoire après trois épreuves

classementClassement CFECL 2017

Et des coefficients à venir …
Mi épreuves ne signifie pas pour autant mi saison avec encore 9 points de coefficients (sur 13) répartis sur les trois prochaines courses du circuit. La Solitaire URGO Le Figaro représente à elle seule un coefficient 6. Cette mythique course au large en solitaire en quatre étapes est la plus difficile, la plus longue mais également la plus convoitée et reste le pilier du circuit Figaro Bénéteau. Les 43 skippers inscrits s’élanceront de Bordeaux le 4 juin prochain en direction de Gijón en Espagne, puis reviendront sur Concarneau avant de conclure à Dieppe autour du 22 juin, au terme de 2000 milles nautiques (3 700 km) de navigation.

Les 3 derniers points de coefficients seront affectés sur les deux courses de fin de saison : le Tour de Bretagne en double avec un coefficient 1 qui fait son entrée cette année au Championnat de France et enfin la Douarnenez Fastnet Solo avec un coefficient 2 terminera la saison sur une grande boucle au large.

En bref : La Transat AG2R La Mondiale 2018 partira le 22 avril !
Grande nouveauté pour la 14e édition de cette transatlantique en double entre Concarneau et St Barthélémy : elle intègre pour la première fois le Championnat de France Elite de Course au Large et soutient les amateurs en déployant un dispositif dédié à la construction de leurs projets sportifs… Un record de participation en perspective pour une des transats les plus mythiques de la planète voile !

Le calendrier 2017 du circuit Figaro Bénéteau :
Evènements inclus au Championnat de France Elite de Course au Large 2017 :
Solo Normandie (solitaire / Coef. 1) / Granville – Cherbourg / Du 15 au 19 mars 2017
Solo Concarneau (solitaire /Coef. 1) / Concarneau / Du 4 au 9 avril 2017
Solo Maître CoQ (solitaire / Coef. 2) / Les Sables d’Olonne / Du 20 au 30 avril 2017
La Solitaire URGO Le Figaro (solitaire / Coef. 6) / Départ le 4 juin 2017 de Bordeaux
Tour de Bretagne (double / Coef. 1) / Du 24 août au 3 septembre 2017
Douarnenez Fastnet Solo (solitaire / Coef. 2) /Du 13 au 23 septembre 2017
Evènements non inclus au Championnat de France Elite de Course au Large 2017 :
Rolex Fastnet Race (double) / Cowes (Royaume Uni) / Départ le 6 août 2017