Brest Atlantiques. Gitana à mi-parcours accélère, escale au Cap pour Sodebo

Les 4 Ultimes commencent un peu à souffler après 3 jours au près dans une mer hachée où ils ont fait le dos rond. Des conditions météorologiques éprouvantes pour les hommes mais aussi pour les machines. Au près, puis au vent de travers dans un flux soutenu d’une trentaine de nœuds générant une mer croisée et formée, il a parfois fallu serrer les dents. Le Maxi Edmond de Rothschild vient d’atteindre la mi-parcours ce lundi en milieu d’après-midi et comptent une avance de plus de 150 milles sur leur Macif, et plus du double sur le troisième, Sodebo Ultim.

« On a été un peu dans un trou noir pendant 2-3 jours, je ne sais même plus exactement, avec beaucoup de mer et beaucoup d’humidité mais heureusement avec ce bateau on est quand même bien protégé ! Mais là ça va mieux et c’est très appréciable », confiait Charles Caudrelier hier. Car depuis 24 heures, les leaders de la Brest Atlantiques ont retrouvé le soleil et surtout une mer bien plus maniable et par conséquent propice à la vitesse. À bord du dernier-né des Gitana, les deux marins ne se sont pas fait prier pour exploiter ces nouvelles conditions. Résultat : une vitesse moyenne de 35,4 nœuds enregistrée hier entre le classement de 16h et celui de 20h ! « Le bateau qui glisse tout seul sur mer plate à 35-37 nœuds, c’est plutôt sympa ! », souriait Charles. « Ça fait du bien d’aller vite sans choc ! Là, c’est un peu un billard. Mais on a mérité ce petit instant de plaisir », glissait Franck à la caméra de Yann Riou.

À ces hautes vitesses, l’île de Tristan Da Cunha et sa voisine la plus proche de Gough Island sont vite venues s’aligner dans le sillage du Maxi Edmond de Rothschild. Le géant de 32 mètres laissait, en effet, cette dernière à tribord la nuit dernière aux alentours de 2 heures du matin. Six heures plus tard c’était au tour de l’équipage de Macif de raser les côtes de cette île britannique perdue au milieu de l’Atlantique Sud aux portes des quarantièmes. « On converge tous vers ce point car l’île marque aussi la limite haute de la zone d’exclusion des glaces mise en place par la direction de course après la détection de glaçons dans les parages par CLS* », expliquait Franck Cammas.

Mais cette route très Sud, Gitana 17 évoluait par 41°33’ sud au pointage de 16h quand la prochaine marque de parcours se situe par 33° sud, s’explique surtout par la position de l’anticyclone de Sainte-Hélène, plus bas qu’à son habitude. En effet, cette zone de hautes pressions qui est à l’atlantique Sud ce que l’anticyclone des Açores est à l’Atlantique Nord, doit son nom à l’île britannique, où Napoléon Ier fut envoyé en exil et mourut en 1821. L’île se situe quant à elle par 15°57’ Sud et 5°42’Ouest, entre le Brésil et les côtes africaines de l’Angola.

D’un point de vue stratégique, le géant armé par Ariane et Benjamin de Rothschild se trouve aujourd’hui contraint dans un couloir entre le régime de hautes pressions au Nord et la ligne imaginaire de limite des glaces au Sud. Cela explique les empannages que Charles Caudrelier et Franck Cammas doivent réaliser, au portant, pour éviter de tomber dans les calmes de l’un ou les pénalités de l’autre.
« Les quarantièmes rugissants ne sont pas très rugissants, voire pas du tout », s’amusait le marin aixois. « C’est tout calme, mais ce n’est pas désagréable de pouvoir souffler un peu car depuis Rio nous avons été servis. Il va falloir manœuvrer beaucoup car on ne peut malheureusement pas aller tout droit vers Cape Town puisque nous enroulons par le sud un anticyclone. Ça n’était pas écrit comme ça sur nos documents de voyage mais c’est sympa aussi les quarantièmes comme ça ! On profite de l’accalmie pour checker le bateau, faire quelque petits travaux et se reposer. La course est encore très longue, nous avons fait 50 % du trajet et j’espère que le Maxi Edmond de Rothschild va se comporter aussi bien que ce qu’il a fait depuis notre départ de Brest le 5 novembre dernier », concluait le skipper.

A bord de Macif l’ambiance est sensiblement la même. Content de souffler un peu après ces jours épuisants.

Côté Sodebo, après avoir cassé un safran, la décision est prise de s’arrêter au Cap. Une partie de l’équipe technique se rend au Cap pour affiner le diagnostic et déterminer les possibilités de réparations. Endommagé par le choc, le safran tribord a commencé à abîmer la coque qui le soutenait. Pour l’heure, difficile d’estimer le temps à passer sur une remise en conditions de course. Thomas Coville et Jean-Luc Nélias ont achevé le contournement de la dépression hier soir. Sodebo Ultim 3, toujours en course, évolue actuellement moins rapidement que ses concurrents. Le contournement de l’anticyclone de Sainte Hélène a débuté et les conditions rencontrées sont plus clémentes : elles devraient leur permettre de rallier la ville sud-africaine jeudi soir. « Cela fait cinq jours que nous évoluons dans une mer difficile. Cette nuit ça commençait à accélérer fort vers Gough Island. On a eu un très gros choc avec quelque chose de très lourd qui a percuté le safran tribord. Il a fallu que j’aille dans le flotteur ce matin pour regarder les dégâts. On va aller jusqu’à Cape Town et on verra la suite, Il y a de l’amertume. C’est la première course de Sodebo Ultim 3 et cela tombe au pire moment, on est dans un endroit hostile, la mer est dure. La glissade vers Cape Town était au bout du chemin et on se faisait une joie avec Jean-Luc d’accélérer et de montrer les capacités du bateau. On ne voulait surtout pas casser », a confié Thomas Coville.

Actual Leader skippé par Yves le Blévec et Alex Pella était ce soir à la même hauteur que Sodebo qu’il devrait dépasser dans la nuit.

 

Classement du 18 novembre 2019 à 16h
1.MAXI EDMOND DE ROTHSCHILD (Franck Cammas / Charles Caudrelier / Yann Riou) – distance au but : 6 814,8 milles – vitesse moyenne sur les dernières 30 min : 22,7 nœuds
2. MACIF (François Gabart / Gwenolé Gahinet / Jérémie Eloy) – 156,1 milles du leader – vitesse moyenne sur les dernières 30 min : 21,9 nœuds
3. SODEBO ULTIM 3 (Thomas Coville / Jean-Luc Nelias / Martin Keruzoré) – 360,5 milles du leader – vitesse moyenne sur les dernières 30 min : 26,3 nœuds
4. ACTUAL LEADER (Yves Le Blevec / Alex Pella / Ronan Gladu) – 392,6 milles du leader – vitesse moyenne sur les dernières 30 min : 29 nœuds