La flotte s’étire maintenant des Canaries au Cap Finistère. Les Ultimes, forcément en pointe, accélèrent franchement à 30nds de moyenne et laissent dans leur sillage des Multi50 à la peine qui se font rattraper par les IMOCA alors que les Class40 se regroupent.

En Ultime, Thomas Coville et Jean-Luc Nélias ne lâchent rien sur Sébastien Josse et Thomas Rouxel. L’écart oscille entre 50 et 80mn au gré des changement de voile. Sodebo Ultim continue de mettre pression aux leaderx et cherchent le bon décalage. Facilement repérables hier soir sur la cartographie, les trois empannages des Ultimes s’expliquent par une situation météo un peu moins limpide en tête de flotte que souhaitée au départ. Le front froid passé lundi s’étire en effet très loin vers le Sud. Il a laissé sur un axe Est-Ouest une zone complexe avec un desserrement des isobares générant moins de vent. Continuer sur le bord tribord côté anticyclone était sans doute tentant, mais déclencher l’empannage plus tard hier, aurait supposé de passer à l’intérieur de l’archipel des Açores, toujours aléatoire avec des dévents importants entre les îles.

Aile de mouette, pourquoi, comment ?

  • La figure imposée de la journée, c’est la fameuse aile de mouette. Elle se dessine en deux temps : 1 : navigation tribord amures derrière le front sur la bordure orientale de l’anticyclone des Açores. Petit à petit, le vent adonne (prend de la droite) et on voit la trace des bateaux s’incurver vers l’Ouest-Nord-Ouest. 2 – La pression augmente et le vent faiblit au fur et à mesure qu’on se rapproche du centre des hautes pressions ; il est alors temps d’empanner pour rejoindre avec le bon angle les alizés Angle qui se bonifie petit à petit d’où la forme de la trace sur l’autre bord.
  • St-Michel Virbac a ouvert le bal à 6 heures UTC, déclenchant sans doute un vaste mouvement qui va se développer toute la matinée sur la flotte des Imoca et Multi 50. Pour l’instant, le tandem Dick-Eliès fait une course parfaite.
  • Facile à décrire, le phénomène n’est pas si simple à appréhender à bord. Baromètre, girouette et observation des nuages sont essentiels pour placer l’empannage au bon moment, avec des angles plus ou moins marqués. Il nécessite parfois plusieurs recalages, à l’image de celui de Ciela Village cette nuit. Côté Imoca, c’est SMA, Generali Horizon mixité et Bastide Otio qui glissent le plus vent arrière, laissant aux foilers les trajectoires plus loffées.

– A noter l’empannage beaucoup plus tôt cette nuit de Dekran Groupe. Eric Defert et Christopher Pratt tentent visiblement de lâcher le groupe, sans doute pour aller provoquer leur chance plus proche des Canaries où un renforcement notable de l’alizé est annoncé. Mais il faudra ensuite en revenir pour se positionner à l’Ouest vers le Pot au noir…

– Ce sera très intéressant de voir comment le décalage Nord de FenêtréA-Mix Buffet par rapport à Arkema (40 milles) se traduit sur le nouveau bord en distance au but.

– Avec l’anticyclone qui se déplace vers l’Est, les Class 40 vont connaître un menu météo similaire  dans l’après midi et recaler leur route le long des côtes portugaises. Imerys Clean Energy a ravi la pole position à Carac. A voir comment le plan Lombard dessiné pour le reaching va se comporter au vent arrière face au  plan Manuard de Phil Sharp et Pablo Santurde, très à l’aise en glisse pure.