Beau plateau sur la Normandy Channel Race

Les Class40 se préparent pour leur rendez-vous de l’année sur la Manche pour la Normandy Channel Race qui partira le 11 septembre prochain pour sa 7ème édition. Avec une trentaine de bateaux et deux marins à bord, le plateau s’annonce relevé.

L’allemand Jorg Riechers (Matouba), vainqueur en 2013, accompagné cette année d’un certain Robert Stanjek au palmarès Olympique long comme un jour sans vent. Nicolas Troussel se devait de défendre son titre glané l’an passé à bord de Crédit Mutuel Bretagne Elite. C’est Jean Galfione qui l’accueillera la semaine prochaine à bord de son ancien bateau, le plan Humphrey de 2013 devenu Serenis Consulting. On le répète à l’envie, les favoris sont pléthore au sein d’une flotte record de près de 30 voiliers. On citera sans se risquer au moindre pronostique les leaders d’une classe qui dispose depuis quelques années de son propre championnat. A l’issue des deux grandes confrontations de la saison, c’est le malouin Thibaut Vauchel- Camus (Solidaire en peloton – ARSEP) qui capitalise sur ses bons résultats de l’année. Un bon classement en Normandie lui assurerait le titre de Champion de la classe. Associé à Fred Duthill, il sera incontestablement l’un des hommes à surveiller. Ses dauphins provisoires sont deux Espagnols, aux commandes d’un plan Bottin souvent irrésistible, Talès II. Les sociétaires du Réal Club de Santander Pablo Santurde et Fidel Turienzo ont fait étalage de leur talent lors de la Transat Québec-Saint Malo. S’ils redoutent la Manche, ils disposent incontestablement des armes pour jouer les premiers rôles. Preuve de la grande internationalité de cette classe, la présence parmi cette revue des favoris d’un équipage Britannico-Français particulièrement huppé. Phil Sharp, vainqueur de la Route du Rhum en 2006, fait un retour tonitruant en Class40 avec son Mach40 Imerys. Il sera associé à Sam Manuard, navigateur et architecte de génie.

Nouveaux bateaux
Reflet du dynamisme de la classe, pas moins de 7 bateaux en lice ont été lancés au cours des 20 derniers mois. Ils présentent tous les caractéristiques de puissance à toutes les allures typiques des voiliers dits « de la troisième génération » de Class40. Tous attendent de cette Normandy Channel race révélation ou confirmation, à l’image du V and B du malouin Maxime Sorel (associé à Hugo Dalhenne) en quête d’affirmation de ses formidables potentiels. S’il bat désormais pavillon norvégien, Solo 2 n’est autre que le Tizh40 que Yannick Bestaven a brillamment mené à la victoire dans la dernière Transat Jacques Vabre. Aux mains de Rune Aasberg et Simen Lovgren, il sera à n’en point douter à la bagarre avec les meilleurs tout au long des 1 000 milles du parcours. Deux autres équipages Normands avancent un peu dans l’inconnu à la découverte de leurs toutes nouvelles montures ; les numéros 147 et 148 de la Classe, attribués respectivement à Campagne de France au duo Mabire – Merron, et Cap des Palmes aux redoutables Brieuc Maisonneuve – Fabien Delahaye, affichent peu de milles au compteur. Leurs skippers, grands habitués de la Normandy Channel race sauront vite trouver la manette des gaz et appuyer sur l’accélérateur à point nommé.

Les femmes aussi !
Elles seront quatre au départ, skipper ou co-skipper de leur machine. Isabelle Joschke (Generali-Horizon Mixité) s’est passée de temps d’adaptation à la Classe, fraichement émoulue de ses saisons en Figaro. Elle vient d’animer The Transat et Québec-Saint Malo de la plus belle des manières. Elle a choisi un des piliers de la Classe, le très éclectique Pierre Brasseur pour l’épauler dans sa volonté de terminer de la plus belle des manières une saison déjà marquée du sceau du succès. Skipper elle aussi de son propre projet, Catherine Pourre, associée au marin à tout bien faire, Antoine Carpentier, dispose en Earendil d’un voilier de la dernière génération aux époustouflantes performances. Elle vient elle aussi pour s’assurer qu’une femme peut monter sur le podium de la Normandy Channel race. Un podium que la Britannique Miranda Merron connait déjà, après ses accessits de 2012 et 2013 en duo avec Halvard Mabire sur Campagne de France. L’anglaise connait la course et jouera, pour sa 4ème participation, en son jardin Anglo-Normand. Issue comme Isabelle de la Classe Figaro, Claire Pruvost est une figure de la voile Normande. Son association avec un Louis Duc survolté cette année fera oublier l’âge vénérable de leur Carac, plan Lombard lancé en 2008.

Compétition pour tous
Présents au départ sans les moindres complexes, plusieurs unités issues de la première génération des Class40 vont jouer, comme ils l’ont fait tout au long de la saison océanique, la carte de leur fiabilité et de leur régularité. Lancés avant 2010, à l’instar de Grizzly Barber shop au duo Robin Marais- Cedric de Kervenoael, plan Philippot de 2007, ou Groupe Setin au Rouennais Manu Cousin (associé à Rémi Auburn), plan Rogers de 2007, ces voiliers moins performants aux allures de reaching, travers au vent, vont trouver tout au long du parcours compliqué de la Normandy Channel race, matière à tirer leur épingle du jeu, tant les effets de côtes et de courants peuvent en permanence remettre les compteurs de la course à zéro.

Les atouts de la réussite
Un parcours hauturier de 1 000 milles, riche d’une extraordinaire variété de paysages, un plateau relevé fort d’une trentaine d’unités, des marins d’expérience issus de tous les horizons de la course au large ou régatière, les meilleures femmes marins du moment, des ténors internationaux issus de 9 nations… la Normandy Channel race 7ème du nom s’annonce rien moins que palpitante.

Ils ont dit :
Isabelle Joschke : Generali-Horizon Mixité : avec Alain Gautier !
« Je viens tout juste de reprendre contact avec mon Class40 Generali Horizon Mixité que nous avons remis à l’eau hier. Je vais disputer la Normandy Channel race pour la première fois, avec Alain Gautier, car Pierre Brasseur, initialement pressenti, vient de subir une opération au genou. Je suis ravie de cette première participation, à de nombreux titres ; d’abord parce que ce parcours est génial. Il me rappelle les étapes de la Solitaire du Figaro, en un peu plus long. Je serai accompagné d’Alain Gautier, et c’est là encore un vrai bonheur. Nous nous sommes parfaitement entendu lors de la Québec Saint Malo. Nous partons pour nous faire plaisir, conscient que la concurrence est phénoménale cette année. Ce sera une course très difficile, avec énormément de manoeuvres. »

Yannick Bestaven – 2nd en 2015 sur Le Conservateur
« Je félicite Manfred et ses partenaires Normands d’avoir persisté dans leurs convictions d’organiser cette belle épreuve. Il s’agit d’une course très riche en rebondissements, très intéressante à disputer. Le plateau y est toujours très relevé, particulièrement cette année avec beaucoup de vainqueurs potentiels. »

30 engagés, 9 Nationalités
Ligne de départ en rade de Caen – parcours en rade de Caen.
Bouée Ouest Saint-Marcouf à laisser à tribord
Ile de Wight (Royaume-Uni) à laisser à bâbord
Tuskar Rock (Irlande) à laisser à bâbord
Fastnet Rock (Irlande) à laisser à bâbord
Ile de Guernesey à laisser à bâbord
Ligne d’arrivée devant Ouistreham

Palmarès :
2010 : Thomas Ruyant – Tanguy Leglatin – Destination Dunkerque
2011 : Tanguy Delamotte – Sébastien Audigane – Initiative Coeur
2012 : Ned Collier Wakefield – Sam Goodchild – Concise II
2013 : Joerg Riechers – Pierre Brasseur – Mare
2014 : Sébastien Rogues – Bertrand Castelnérac – GDF Suez
2015 : Nicolas Troussel – Félix Pruvot – Bretagne Crédit Mutuel Elite

Les engagés :
CAMPAGNE DE FRANCE
GBR147
Miranda Merron GBR
Halvard Mabire FRA
PALANAD 2
FRA 43
Antoine Magre FRA
Jean Philippe Saliou FRA

AXAR
85
Patrick Losq FRA
Thomas Guichard FRA
SENSATION CLASS 40
FRA140
Marc Lepesqueux FRA
Laurent Pellecuer FRA
SOLIDAIRES EN PELOTON ARSEP
FRA137
Thibaut Vauchel Camus FRA
Victorien Erussard FRA
DISSENTERS
FRA91
David Vanek FRA
Alexandre Brossolet FRA
MASAI
109
Ben Korner NL
KJ Sollie NL
SERENIS CONSULTING
125
Jean Galfione FRA
Nicolas Troussel FRA
CARAC
FRA65
Louis Duc FRA
Claire Pruvot FRA
V and B
144
Maxime Sorel FRA
Hugo Dhallenne FRA

TALES II
ESP 123
Pablo Santurde del Arco ESP
Fidel Turienzo ESP
SOLO 2
NOR142
Rune Aasberg NOR
Simen Løvgren NOR
LE SIMPLE VE
FRA 50
Bertrand Lemee FRA
Philippe Magliulo FRA
REGION NORMANDIE – FRANCE LYMPHOME ESPOIR
135
Nicolas Jossier FRA
Calliste Antoine FRA
GROUPE SETIN
FRA 30
Manuel Cousin FRA
Rémi Aubrun FRA
TEAM WORK
FRA 115
Bertrand Delesne FRA
Niels Palmieri SUI
COLOMBRE XL
101
Massimo Juris IT
Pietro Luciani IT
GENERALI HORIZON MIXITE
131
Isabelle Joschke FRA – GER
Alain Gautier FRA

EÄRENDIL
FRA145
Catherine Pourre FRA
Antoine Carpentier FRA
CAP DES PALMES
Fra148
Brieuc Maisonneuve FRA
Fabien Delahaye FRA
IMERYS
GBR 130
Phil Sharp GBR
Sam Manuard FRA
TERANGA
133
Emmanuel Hamez
Bernard Mallaret
ESPRIT SCOUT
FRA 81
Marc Dubos FRA
Jean-Luc Schoch FRA
SAINT QUAY PORTRIEUX PORT D’ARMOR
FRA 103
Jean-Marie Loirat FRA
Stephane Letertre FRA
DESTINATION GRANVILLE TERRE ET MER
FRA 124
Eric Varin FRA
Jules Briand FRA
GRIZZLY BARBER SHOP
61
Robin Marais FRA
cedric de Kervenoael FRA
ESPOIR-MOUSTACHE SOLIDAIRE
98
Valentin Lemarchand FRA
Thibault Hector FRA
MATOUBA
FRA 79
Jörg Riechers GER
Robert Stanjek GER
MOONPALACE
NED 141
Roeland Franssens NED
Michel Kleinjans BE

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