La Rolex Fastnet reste l’un des événements de la course au large les plus mythique et il fallait être rapide pour pouvoir s’y inscrire et faire partie des 400 bateaux heureux élus qui partiront ce dimanche. Parmi eux les VOR65, car la Rolex Fastnet Race sert de « Leg Zero » (étape « 0 ») pour la Volvo Ocean Race, et ce sera la première fois que les équipes s’aligneront les unes face aux autres.

Parmi les sept équipes en lice, trois ont déjà participé à la Volvo Ocean Race 2014-15 : l’équipe de Brunel (qui avait terminé 2e), l’équipe chinoise de Dongfeng Race Team, troisième la dernière fois, et l’équipe espagnole de MAPFRE, qui a terminé quatrième. La Rolex Fastnet Race de cette année sera la troisième pour Charles Caudrelier. En 2011, sur le VO70 Groupama, ils ont terminé juste derrière Abu Dhabi Ocean Racing, dont le temps de 32 heures et 39 minutes reste le record en monocoque. « J’aime la course parce qu’elle est intéressante : courte et compliquée avec beaucoup de transitions », explique Charles Caudrelier. Alors que Dongfeng fait partie des favoris, la dernière équipe à rejoindre la fête est celle de « Turn the Tide on Plastic », skippée par Dee Caffari. « C’est une classique de la course au large que tout le monde veut faire. Elle couvre une telle gamme de bateaux et de marins, c’est comme une version océanique de la Round the Island Race. »

En Imoca60, il y aura également du monde avec Sam Davies et Tanguy de Lamotte à la barre d’Initiatives Coeur , « Tout le monde est heureux que Sam soit à la barre. C’est une belle continuation pour le projet, » explique Tanguy de Lamotte. Sam Davies, qui a également couru avec Tanguy en 2015, a déclaré: « Je suis très heureuse que Tanguy m’ait offert cette opportunité. C’est un projet que je connais très bien – un bateau super, une équipe sympa et une belle association caritative. » 8 autres IMOCA 60 seront en compétition dont Bureau Vallée 2 (ex-Banque Populaire) mené par Louis Burton et Servane Escoffier, et Alex Thomson et le marin irlandais Nicholas O’Leary sur Hugo Boss. Pour Alex Thomson «  Nous sommes plus rapides au portant qu’un VO65, et si vous nous donnez les bonnes conditions (22-25 nœuds, au reaching), nous pouvons battre Rambler, mais sur le Fastnet, vous ne pouvez pas choisir la météo dans laquelle vous naviguez. »

Le flotte la plus importante en non-IRC qui s’alignera sur la Rolex Fastnet Race (34 bateaux) est celle des Class40 avec 34 bateaux en compétition, dont le tout nouveau Carac (150) de Louis Duc, un plan Marc Lombard qui possède la proue la plus volumineuse autorisée par la règle de la Class40. Les tout derniers modèles de tous les architectes leaders de la Class40 sont en compétition, tels que Cap Des Palmes de Brieuc Maisonneuve, un Tizh 40 de Guillaume Verdier; Hydra du norvégien Henrik Bergesen, un tout nouveau plan Owen Clarke; Deux nouveaux Mach 40 Mk3s, conçus par Sam Manuard, V And B de Maxime Sorel, et Eärendil de Catherine Pourre. Le Président de la Class40, Halvard Mabire, sera en course à bord de Campagne de France, un bateau neuf de sa propre conception, avec sa partenaire anglaise Miranda Merron.